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Hiking in Torres Del Paine National Park in Chile

There are many options for hiking in Torres Del Paine

Torres del Paine National Park is located in southern Chile around 300 km north of Punta Arenas. It is a popular hiking destination. Access to the Park is not exactly easy but the Park still receives a lot of visitors every year. To reach the Park you will first take a 3 and 1/2 hour flight from Santiago into Punta Arenas. From there you can transfer into Puerto Natales via a 4 hour bus. From Puerto Natales it is another 100 km into the Park. The Park is open year round but Spring and Summer are the best times to visit. I know of a photographer who prefers visiting during the Winter as he is searching for extreme weather and better light. We visited in late November and had great weather conditions. Be aware of the extremely windy conditions. I have never seen a plane come to a full stop so soon when landing. I guess pilots don’t need to apply brakes when landing into these headwinds. A visitor in another group got hurt when a wind gust took him down. I really enjoyed a 7 km hike along the eastern edge of the Park. The trail is known as the wildlife trail and it included a climb to a hill with a cave with indigenous cave paintings. The hike was easy with not much climbing. In the Spring, you will see all sorts of wildlife with their offspring. We saw Foxes, Guanacos, and Ñandús on this trail.

Pueden ver mucha vida durante una visita en la Primavera

El Parque Nacional de Torres del Paine se encuentra en el sur de Chile alrededor de 300 km al norte de Punta Arenas. Es un destino muy popular para senderismo. A pesar de que el acceso al Parque no es muy fácil, muchos turistas lo visitan todos los años. Para llegar al Parque tendrán que tomar un vuelo de 3 horas y media desde Santiago a Punta Arenas. Seguido tienen que transferirse a Puerto Natales. Esto les tomará unas 4 horas más. Desde Puerto Natales son unos 100 km adicionales para entrar al Parque. El Parque permanece abierto todo el año pero Primavera y Verano son la mejor época del año para visitar. Conozco a un fotógrafo que prefiere visitar durante el Invierno ya que busca mejor luz y condiciones atmosféricas extremas. Nosotros visitamos al final de Noviembre y tuvimos un clima perfecto. Tengan cuidado con el viento. Es muy fuerte y una ráfaga les puede tumbar como le pasó a un turista en otro grupo. Nunca he visto un avión detenerse tan rápido al aterrizar. Me imagino que frenar no es muy necesario cuando se aterriza con estos vientos de frente. La mejor caminata para mi fue una caminata corta de 7 km en el borde este del parque. Este sendero se conoce como el sendero de vida silvestre e incluye una subida a un monte que tiene una cueva con pinturas rupestres. El sendero no es muy difícil y se puede tomar muchas fotos. En la Primavera se ven toda clase de animales con sus crías. Zorras, Guanacos, y Ñandús se cruzaban caminando frente a nosotros en este sendero.

 

torres del paine rio serrano

View of the Rio Serrano and the Park

torres del paine lakeside hiking lake Nordenskjold Mirador de Los Cuernos

Short hike around Lake Nordenskjold on the way to the Mirador de Los Cuernos

torres del paine salto grande lake nordenskjöld

Salto Grande at the western end of Lake Nordenskjöld

torres del paine wildlife trail

Hiking with the Guanacos along the wildlife trail

torres del paine cave wildlife trail

Cave paintings are found here inside this rocky outcrop

torres del paine cave paintings puma wildlife trail

Cave painting of a Puma

torres del paine cave paintings human puma wildlife trail

Cave painting of a human – the Puma head on the right is very accurate

torres del paine cave paintings condor wildlife trail

Cave painting of a Condor

torres del paine looking west

Looking West from the top of the hill – lots of good hiking here