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Mercado San Miguel in Madrid

Mercado San Miguel is located near Plaza mayor

Mercado San Miguel is located near Plaza Mayor in Madrid’s historic center. It is not the typical market that you find throughout Spain. It is an upscale market that attracts lots of tourists but it is worth visiting. I am sure you will find something to satisfy your hunger. I wandered around looking for a quick bite to hold me until dinner. I ran into sushi, seafood and beef from Galicia, hamburgers, sidra and Cabrales cheese from Asturias, a wine bar, sangria made with Port wine, a good variety of croquetas, chorizos, jamon, olives, and all kinds of pastries and sweets. Of course you will also find the traditional Pintxos, Montaditos, and Tapas. My favorites were the croquetas de gambas or shrimp croquettes. Always ask for the local markets whenever you travel. They are full of tasty surprises. Madrid is a big city and it has many more traditional markets. I will talk about some of these markets soon.

These are some of my favorite markets:
Mercado Central de Abastos de Jerez
La Boqueria en Barcelona

Una gran variedad de Pintxos, Montaditos, y Tapas

El Mercado San Miguel se encuentra cerca de la Plaza Mayor en el centro histórico de Madrid. Este no es un mercado típico como los que encontrarán por España. Es un mercado mas lujoso que a pesar de atraer muchos turistas, merece una visita. De seguro que podrán encontrar algo para quitarles el hambre luego de tanto caminar por la ciudad. Aquí encontrarán sushi, mariscos y carnes de Galicia, hamburgers, sidra y queso Cabrales de Asturias, vinos, sangría hecha con Porto, gran variedad de croquetas , chorizos, jamón, aceitunas, y toda clase de postres y dulces. La variedad de Pintxos, Montaditos, y Tapas es casi infinita. Les recomiendo las croquetas de gambas. Siempre pregunten por los mercados centrales cuando viajen. Encontrarán muchas sorpresas sabrosas. Madrid es una ciudad grande que cuenta con varios mercados tradicionales. Pronto les contaré de algunos de estos mercados.

Estos son algunos de mis mercados favoritos:
Mercado Central de Abastos de Jerez
La Boqueria en Barcelona

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The main entrance at Mercado San Miguel

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Jamon Iberico de Bellota

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All kinds of Olives in this corner

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Steaks, Hamburgers, and even Sausages at the Meating Point

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Fresh Sangria prepared with Porto Wine

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Another view of the glass windows

Jamón y mucho más – some Spanish delicacies in Madrid

Food for thought around the holiday season

As we turn our attention to food and celebrations this holiday season, I just can’t forget some Spanish delicacies that I ran into while visiting Madrid. The truth is that after traveling throughout Spain for a while, I was getting bored with the same flavor profile. If you stay in rural towns for a long period, the gastronomic monotony will drive you insane. I found myself searching for spices, curry, and soy sauce in all the wrong places. Vendors at the markets were looking at me strangely. So when I finally returned to Madrid at the end of my trip, I was very excited to find international cuisines again. Madrid is a modern capital with a good diversity of ethnicities and plenty of international restaurants. I was glad to find Sushi, Indian, Vietnamese, and Thai food again. However, I am back at home and it is not always easy to find typical food from Spain. I miss having a Jamon store right around the corner. I miss the Sidrerias with their wonderful Chorizos and Cabrales cheese. I miss the Lomo de Orza, the Carrillada Iberica, and the Cheese Cured in Olive Oil. Not to mention fresh fish like Rape (Monkfish), Dorada, Zama, and Sardines. What can I say? Now that I don’t have all these, I am craving typical Spanish food. I will be talking more about food soon but now I leave you with some great food choices you may find walking around Madrid.

A veces no se aprecia lo que tenemos

Ahora que celebramos las fiestas navideñas, no me puedo olvidar de unos manjares fabulosos que encontré caminando por Madrid. La realidad es que luego de viajar por zonas rurales en España, uno comienza a aburrirse del mismo sabor. La monotonía gastronómica me desquiciaba. Andaba buscando especias, curry, y salsa de soja por todos los rincones. Los vendedores en los mercados me miraban de un modo extraño. Así que al regresar a Madrid al final de mi viaje, me alegré de encontrar comida internacional una vez más. Madrid es una capital moderna y cuenta con gran variedad de inmigrantes y cocinas internacionales. Me encontraba a gusto una vez más al encontrar comida India, Vietnamita, Sushi, y Tailandesa. Ahora que no es tan fácil encontrar los productos Españoles, me doy cuenta que me hacen falta. Ya quisiera tener yo una tienda de Jamón a la vuelta de la esquina. Me hace falta una buena Sidrería con sus Chorizos a la Sidra y Queso Cabrales. Me hace falta el Lomo de Orza, la Carrillada Ibérica, las Chistorras, y el Queso Curado en Aceite de Oliva. Y no me mencionen pescado fresco como el Rape, la Dorada, la Zama, y las Sardinas. Ahora que no lo tengo, lo necesito. Pronto les hablaré más de comida pero ahora les dejo con algunos productos que encontraba al caminar por Madrid.

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The Churros from Chocolateria San Gines are the best.

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Tasting a variety of Olive Oils

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Pimientos de Padron seen thru the glass at a bar near Madrid’s Plaza Mayor

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Paella negra made with squid ink.

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Olives stuffed with Mussels and Boquerones en Vinagre

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I had good luck finding good steaks this time.

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Bollitos preñaos are bread rolls stuffed with chorizo

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Steak tartare burgers at Mercado San Miguel

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Sweet temptations are plentiful too

Traditional booksellers in Madrid’s Cuesta de Moyano

Madrid’s answer to the Bouquinistes of Paris

Connecting the Paseo del Prado with the Alfonso XII street in Madrid, the Cuesta de Moyano is a famous pedestrian street of about 200 meters. The hill is lined with around 30 wooden stalls of book dealers. If you love books, you must walk along this famous street. The stalls sell mostly old used books. Some interesting titles can be found here and you may even find rare copies or classics at a good price. This is Madrid’s answer to the booksellers that line the Seine in Paris. The street is located near the Atocha station and after climbing the hill you will end up in Madrid’s Retiro Park. You will have a great time wandering, browsing, and simply absorbing the scene. Make it a full day by walking right into El Retiro Park. I was glad to see people buying real books. Some looked very interesting and people would sit down to read them immediately. All of this is absolutely free but please buy some books. I truly believe that printed books will never disappear completely.

Libros antiguos y de segunda mano

La Cuesta de Moyano en Madrid es una calle famosa que comunica el Paseo del Prado con el Parque del Retiro. La calle está peatonalizada y a un lado de sus 200 metros, junto a la verja del Jardín Botánico, están instaladas unas 30 casetas de venta de libros. Principlamente aquí se ofrecen a la venta libros de segunda mano pero a lo mejor se encuentran alguna joya literaria. Me parece algo similar a los libreros de Paris a las riberas del río. La calle se encuentra cerca de la estación de Atocha y al terminar de subirla, se encontrarán con la entrada del Ángel Caído al Parque del Retiro. La pasarán muy bien caminando, ojeando los libros, y absorbiendo la escena callejera. Al terminar, crucen la calle Alfonso XII, y entren al Retiro. Me alegró mucho el ver que hay gente que todavía aprecia los libros de verdad. Observé varios clientes que no podían esperar y se sentaban en un banco a leer immediatamente. Se puede pasar todo un dia por aquí sin gastar dinero. Pero por favor compren algún libro. Verdaderamente pienso que los libros impresos nuncan desaparecerán.


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Tables displaying available books

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Many interesting titles are available

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One of about 30 wooden stalls offering books

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Another reader finds a fascinating title