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Jamón y mucho más – some Spanish delicacies in Madrid

Food for thought around the holiday season

As we turn our attention to food and celebrations this holiday season, I just can’t forget some Spanish delicacies that I ran into while visiting Madrid. The truth is that after traveling throughout Spain for a while, I was getting bored with the same flavor profile. If you stay in rural towns for a long period, the gastronomic monotony will drive you insane. I found myself searching for spices, curry, and soy sauce in all the wrong places. Vendors at the markets were looking at me strangely. So when I finally returned to Madrid at the end of my trip, I was very excited to find international cuisines again. Madrid is a modern capital with a good diversity of ethnicities and plenty of international restaurants. I was glad to find Sushi, Indian, Vietnamese, and Thai food again. However, I am back at home and it is not always easy to find typical food from Spain. I miss having a Jamon store right around the corner. I miss the Sidrerias with their wonderful Chorizos and Cabrales cheese. I miss the Lomo de Orza, the Carrillada Iberica, and the Cheese Cured in Olive Oil. Not to mention fresh fish like Rape (Monkfish), Dorada, Zama, and Sardines. What can I say? Now that I don’t have all these, I am craving typical Spanish food. I will be talking more about food soon but now I leave you with some great food choices you may find walking around Madrid.

A veces no se aprecia lo que tenemos

Ahora que celebramos las fiestas navideñas, no me puedo olvidar de unos manjares fabulosos que encontré caminando por Madrid. La realidad es que luego de viajar por zonas rurales en España, uno comienza a aburrirse del mismo sabor. La monotonía gastronómica me desquiciaba. Andaba buscando especias, curry, y salsa de soja por todos los rincones. Los vendedores en los mercados me miraban de un modo extraño. Así que al regresar a Madrid al final de mi viaje, me alegré de encontrar comida internacional una vez más. Madrid es una capital moderna y cuenta con gran variedad de inmigrantes y cocinas internacionales. Me encontraba a gusto una vez más al encontrar comida India, Vietnamita, Sushi, y Tailandesa. Ahora que no es tan fácil encontrar los productos Españoles, me doy cuenta que me hacen falta. Ya quisiera tener yo una tienda de Jamón a la vuelta de la esquina. Me hace falta una buena Sidrería con sus Chorizos a la Sidra y Queso Cabrales. Me hace falta el Lomo de Orza, la Carrillada Ibérica, las Chistorras, y el Queso Curado en Aceite de Oliva. Y no me mencionen pescado fresco como el Rape, la Dorada, la Zama, y las Sardinas. Ahora que no lo tengo, lo necesito. Pronto les hablaré más de comida pero ahora les dejo con algunos productos que encontraba al caminar por Madrid.

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The Churros from Chocolateria San Gines are the best.

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Tasting a variety of Olive Oils

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Pimientos de Padron seen thru the glass at a bar near Madrid’s Plaza Mayor

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Paella negra made with squid ink.

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Olives stuffed with Mussels and Boquerones en Vinagre

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I had good luck finding good steaks this time.

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Bollitos preñaos are bread rolls stuffed with chorizo

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Steak tartare burgers at Mercado San Miguel

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Sweet temptations are plentiful too