A few of my favorite beaches in the Caribbean

Perhaps it is time to start thinking about warm tropical beaches after experiencing a very cold winter season this year. My idea of a perfect beach involves a combination of soft white sand and calm clean water. Here are a few beaches that will definitely warm you up. I have to warn you that getting to some of these is not easy and will require some planning. Maybe that is why they remain so special. All images were sourced from under Creative Commons license.

Playa Sardinera in Isla de Mona

Mona Island is located in the Mona Passage, a strait between the Dominican Republic and Puerto Rico. Mona Island measures about 11 km by 7 km (7 miles by 4 miles), and lies 66 km (41 mi) west of Puerto Rico. The original name given to the island by the Taíno Indians means “what is in the middle”, referring to the journey between the islands of Puerto Rico and Hispaniola.
The island is a natural reserve. To get here you will have to take a boat ride from the town of Cabo Rojo in the west coast of Puerto Rico. Seas can be a bit rough sometimes and the distance involved makes it necessary to camp or stay on the boat overnight. I was fortunate to visit Playa Sardinera on the west side of the island. The following image sourced from photographer chricycle.

Playa Sardinera in the West side of Isla Mona

Playa Sardinera on the west side of Isla Mona is protected by a reef.

Playa Tortuga in the island of Culebrita

Culebra Island is located approximately 17 miles (27 km) east of the Puerto Rican mainland and 12 miles (19 km) west of St. Thomas in the US Virgin Islands. Culebra and its sister island of Vieques are also known as the Spanish Virgin islands. The island of Culebra itself has one of the top beaches in the Caribbean. I also recommend that you take a short boat ride to the island of Culebrita. That smaller island has one of the nicest beaches that I have seen. Playa Tortuga is a large and picturesque crescent whose turquoise waters are protected on either side by long, encircling arms of rock, creating a tranquil inlet. A short hike to the top of the main hill will take you to the ruins of one of the oldest lighthouses in the Caribbean. From up here you can see the island of St. Thomas. The following image sourced from photographer robertrex365.


Culebrita’s best beach sits in a very calm protected bay.

Playa Sucia in Cabo Rojo

Playa Sucia is located on the southwest end of Puerto Rico in the town of Cabo Rojo. I am not sure how the name of this beach which may means dirty beach came about. During my visits the water has been very clean and the sand is white and soft. The location offers dramatic scenery, gorgeous water colors, unmatched Caribbean views, a very attractive lighthouse, quiet and uncrowded most of the year, and a great place to watch sunsets. Getting here is a bit easier but you still have drive thru a bumpy unpaved road and walk a few minutes. The following image sourced from photographer leannevelazquez.

View of Playa Sucia and the Cabo Rojo lighthouse

View of Playa Sucia and the Cabo Rojo lighthouse.

The Beaches of Vieques

Vieques is a long thin island and it is full of beaches. They are probably the nicest ones in Puerto Rico. Too many to list here. Come and stay a few days so you can explore all of them. To get here you will have to fly in or take the ferry from the town of Fajardo. Great fishing and scuba diving exist very close from shore. There is nothing better than lobster that you captured just a few hours earlier. The following image sourced from photographer carnifex82.

Blue beach

Blue beach in Vieques southern coast.

No es facil llegar a la Isla de Mona

La Isla de Mona se encuentra en un estrecho entre Puerto Rico y la Republica Dominicana. La isla se encuentra a 66 km (41 mi) al oeste de Puerto Rico. El nombre original dado por los Taínos significa “lo que hay en medio” y se refiere al viaje entre las islas de Hispaniola y Puerto Rico. La isla es una reserva natural protegida. Para llegar aqui se debe tomar una lancha desde el puerto de Cabo Rojo en la costa oeste de Puerto Rico. El Canal de La Mona es un estrecho donde se juntan dos mares y ocurren fuertes corrientes. Navegar aqui no es facil. Sera necesario acampar o quedarse en el bote por la noche. La playa de Sardinera en la costa oeste de la isla esta bien protegida de los vientos predominantes del este. Esta imagen cortesia de 101215479@N02.

A view of Monito Island fom the north end of Sardinera beach.

Vista desde el extremo norte de Playa Sardinera en Isla Mona.

Playa Tortuga en la isla de Culebrita

La isla de Culebra se encuentra a unas 17 millas (27 km) al este de Puerto Rico y unas 12 millas (19 km) al oeste de St. Thomas. Si visitan a Culebra ya veran la playa de Flamenco la cual ocupa buena posicion en la lista de las mejores playas del Caribe. Luego de un corto paseito en lancha llegaremos a la isla de Culebrita. Aqui se encuentra Playa Tortuga. La playa es una preciosa bahia protegida con aguas cristalinas y arena fina y blanca. Si caminan un poco, pueden subir al faro. Desde aqui se divisa la isla de St. Thomas. Esta imagen cortesia de davetron5000.

Playa Tortuga en la isla de Culebrita

Playa Tortuga en la isla de Culebrita.

Playa Sucia es la mejor playa en Cabo Rojo

Playa Sucia se encuentra en el extremo suroeste de Puerto Rico en el pueblo de Cabo Rojo. No estoy seguro como surge el nombre de esta playa pero les aseguro que el agua es limpia y la arena es muy fina y suave. En este punto se puede ver una gran puesta del sol, unos buenos acantilados y un faro. Llegar aqui es relativamente facil pero require manejar por una carretera no pavimentada. Esta imagen cortesia de macabrephotographer.


Vista panoramica de Playa Sucia en Cabo Rojo. Mirando al sur y al este.

Las Playas de Vieques

Vieques es una una isla larga llena de playas. Las playas de Vieques son de las mejores en Puerto Rico. Se puede pasar una semana completa explorando todas las playas. Para llegar aqui se puede volar o se puede tomar un ferry desde el puerto de Fajardo en la costa este de Puerto Rico. Hay buenos arrecifes para pescar y bucear. Esta imagen cortesia de sandcastlematt.

Agua cristalina en una playa de Vieques

Agua cristalina en una playa de Vieques.

Reflecting on the past year

It is important to reflect on the last year

As we start the new year, I think it is a good exercise to stop for a few minutes and think about this past year. I´ve been very fortunate in 2014. After an extended trip late in 2013, I decided to stay close to home in 2014. Even though I did not travel anywhere, I was fortunate to have a large collection of images. Processing these images transported me to many of the beautiful countries and places where I met so many interesting people. I hope that 2015 brings me more travel and adventures. Some new camera gear is also on the list. Work and other changes kept me from looking after my blog in 2014. I was fortunate to have so many friends all over the world. The statistical review at the end of the year reveals that besides the USA, the blog has many visitors from countries like Spain, UK, France, Germany, Italy, Australia, and the Netherlands among many others. I want to thank everyone of you who took the time to read and comment on my blog. I hope you enjoyed your holidays and best wishes for 2015! Many of us will prepare a long list of resolutions for the new year. One of my personal objectives for this year is to spend more time on the water. I have already started working on it.

Es importante reflexionar y proponerse nuevas metas

Antes de comenzar el año nuevo me gustaría reflexionar sobre todo lo ocurrido en el 2014.
Fue un año duro con mucho trabajo y muchos cambios que no siempre me permitieron dedicarle mucho tiempo a mi blog.  Aunque físicamente no viajé a ningun sitio, pude contar con una gran colección de imágenes que virtualmente me transportaban a muchos de los sitios de mis viajes anteriores donde conocí tanta gente interesante.  Es increíble pero todavía tengo muchas fotos mas para procesar. Aunque publiqué mucho menos entradas, el blog ha crecido mucho.  Las estadisticas parecen indicar que ademas de USA tengo muchos visitantes de paises como España, UK, Francia, Alemania, Italia, y Australia, y los Paises Bajos.  Espero que sea así de verdad. Quiero agradecerles a todos los que tomaron unos minutos para leer y comentar en el blog.  Espero que todo ande bien y que el 2015 les traiga mucha paz, alegría, y muchos viajes mas. Ya pronto preparamos nuestras resoluciones para el año nuevo. Uno de los objetivos es el pasar mas tiempo en el agua. Por lo visto ya estoy trabajando en eso.

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Winter is shaping up to be a bit warm

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More walks on the beach should be one of your objectives for the new year

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Warm blue water comes very close to shore


Watch out for these jellyfish

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This Portuguese Man O’War can inflict a painful sting

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This channel may seem tranquil right now but navigating thru it can be very tricky sometimes

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Waves crashing at Blowing Rocks shoot up thru the rock crevices

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A new day brings great expectations

Maybe your next lens should be a sharp 50 mm lens

The 50 mm lens is a standard lens with a normal field of view

The 50 mm lens always comes with me. Sometimes people ask for advice on what photographic equipment they should carry on their next trip to a new city. I believe that less is better. I prefer prime lenses for many reasons. Prime lenses are lightweight and super sharp. I got rid of my kit zoom lens a long time ago. My arsenal of lenses simply consists of an old 35 mm wide angle, a 50 mm standard lens, and a 105 mm macro lens. I usually don’t carry all 3 lenses at the same time. I pack everything in a backpack for flying but I also pack a sling bag that goes in with my checked baggage. Once on location, I take out the sling bag and throw in my camera with the 50 mm lens and one other lens. I try to pre-visualize the kind of shots I want to take for the day and then carry the two lenses that will get the job done. I leave the third lens in the hotel room. If I am going to a market or the focus for the day is architectural details, the 105 mm Macro will be in the bag. Otherwise, I throw in the wide angle lens. I start out with the 50 mm lens because it forces me to explore. The famous photographer Henry Cartier-Bresson preferred to use the 50 most of the time. The longer focal length of the 50 mm lens allows us to fit less into the frame and what is included tends to be more prominent.

There are many choices for a 50 mm prime lens. I use the Nikon 50 mm f/1.8 G lens. At a price of around $200, the low price tag makes it affordable as a good first lens that you will keep for a long time.  You may be able to find a used one in good condition. This light weight lens is just over 6 ounces (185 grams) so there is no reason to leave this lens at home. It’s large aperture of f/1.8 works perfectly in low lighting situations and produces images with beautiful background blur or bokeh. This lens really delivers outstanding optical performance with high contrast. There may be better 50 mm lenses out there but they are heavier.

I will never forget the excitement when I saw that first image taken with my original 50 mm lens. I could not believe I had been missing out on that kind of image quality. If you continue using that kit zoom lens, you should at least try to borrow or rent a 50 mm lens. Compare both lenses and you too may be convinced. I think a 50 mm lens will be your next lens purchase.

All of these images were captured on a full frame or FX sized camera with 50 mm f/1/8 G lens in the streets of Madrid.

Un objetivo muy liviano y con máxima apertura de f/1.8

Para los fotógrafos el tipo de objetivos que llevaremos en nuestro próximo viaje es una importante decisión. A veces tenemos equipo de mas y no se puede cargar con mucho. Yo prefiero los objetivos de distancia focal fija. Un objetivo fijo suele ser mas liviano y nos ofrece mas nitidez de la imagen. Mi arsenal de objetivos consiste de un gran angular de 35 mm, un 50 mm, y un 105 mm macro. Parece mucho pero nunca cargo con todos a la vez. Siempre llevo un bolso de tipo mensajero o sling bag. Con esta bolsa de una sola correa de ajuste me resulta muy fácil cargar con la cámara y un par de objetivos. Casi siempre salgo a la calle con el 50 mm. Intento pre-visualizar el tipo de imágen que quiero tomar y llevo los objetivos necesarios solamente. El tercero se queda en el hotel. Por ejemplo, si voy rumbo a un mercado o quiero fotografiar pequenos detalles, el 105 mm macro sera incluído. De otra manera, el gran angular de 35 mm viene a darse un paseito. Comienzo el día con el 50 mm porque me obliga a explorar más. El famoso fotógrafo Henry Cartier-Bresson prefería el 50 mm principalmente. La mayor longitud focal de un 50 mm, permite evitar cosas innecesarias en la composición y todo lo que resulta incluído es más prominente.

Existen varias opciones para un objetivo fijo de 50 mm. Prefiero el Nikon 50 mm f/1.8 G con un precio alrededor de $200. Es un gran objetivo que no sale muy caro y lo tendrán por mucho tiempo. Comprar uno usado es otra opción mas barata. El 50 mm es solamente 6 onzas (185 gramos) así que no hay excusa para no llevarlo. La apertura máxima de f/1.8 es excelente para capturar imágenes con luz muy tenue. Produce imágenes con un buen bokeh o rendición de las zonas desenfocadas. Este objetivo realmente ofrece muy buena calidad óptica con buen contraste. Otros objetivos de 50 mm son más caros y pesados.

Nunca olvidaré mi exaltamiento al ver mi primera imágen tomada con el 50 mm. No podía creer la calidad de imágen que me perdía al seguir usando el objetivo zoom. Desde entonces me olvidé del zoom y continué explorando varios objetivos fijos con diferente longitud focal. Si hoy día utilizan el zoom, les exhorto a que comparen su objetivo con el 50 mm fijo. Creo que terminarán consiguiendo el 50 mm.

Todas estas imágenes fueron capturadas en una cámara de formato FX con el 50 mm f/1.8 G en las calles de Madrid.

The Temple of Debod is an egyptian temple in Madrid

I mounted my camera on a tripod for this 5 second exposure of the Temple of Debod as the sun went down

Reflection of the buildings in the water

A 1/100 second exposure allowed me to capture a bit of the reflection of the buildings in the water

Pan gallego

The sharp 50 mm lens captured fine details in this food shot.

A girl and her phone in Madrid's Barrio de Las Letras

A girl and her phone in Madrid’s Barrio de Las Letras

A break in the traffic and the 50mm lens allowed me to get in closer

A break in the traffic and the longer focal length of the 50mm lens allowed me to get in closer

An aperture of f/5.6 is a sweet spot for the 50 mm lens

An aperture of f/5.6 is a sweet spot for the 50 mm lens

All the tripods come out for night photography

Sometimes the city looks better at night

Night time photography is one of the most exciting activities whenever you find yourself in a new city. The cityscape may look good in the daytime but some places look even better at night. Sometimes it is difficult to be at the right place at the right time in order to catch the best light while running around in the daytime. The sun may be on the wrong side in order for you to capture that photo of an historic building or bridge. I have been in many places where I wish I had more time to return when the light was more favorable. However, at night, there are a few more light elements at play that make a scene more interesting.

Don’t leave the tripod behind

Airlines do not make flying any easier with their baggage restrictions and extra fees. You also want to carry less weight but don’t forget to pack that tripod when flying out to a new city. Night photography will involve long exposure times and a tripod is necessary in order to achieve the best image quality, I would suggest packing the tripod in your checked bag. Remove the tripod head and pack it separately.  Don’t be afraid of bringing out the tripod at night. You will not be the only one doing it. Tripods may not be necessary during the day but you will see lots of them at night. If you visit the Louvre grounds at night, you will see what I mean.

Set your camera to shutter priority

Modern DSLR cameras make it very easy to capture images at night. Frame your shot and avoid including bright lights that are too close to the camera. Use your camera’s native ISO or lowest setting. Take advantage of the camera’s shutter priority setting. Select 10 seconds to start. The lens aperture will be automatically selected. Keep an eye on the aperture selected and avoid extremely small apertures. Adjust your shutter exposure time if necessary. Use a remote control for the shutter in order to avoid any camera vibration. Locking the camera mirror up is also a must. When traffic lights are involved, it is a good idea to have a long exposure time in order to obtain those long trails of light. On other occasions, it is better to expose for a shorter time to avoid bright oncoming traffic headlights. Street scenes involving traffic can be very challenging as it Is difficult to balance the bright white lights of oncoming traffic with the softer red lights of going traffic. Be careful out there when standing in the middle of the street at night. Here are a few of my favorite images taken at night.


La ciudad se vuelve mas interesante al caer la noche

La fotografía nocturna es una de las actividades mas excitantes al visitar una ciudad nueva. Las vistas de la ciudad se verán muy buenas durante el día pero al caer la noche todo se vuelve mas interesante. Muchas veces resulta dificil estar en el sitio correcto a la hora correcta para tomar buenas fotos mientras corremos por toda la ciudad durante el dia. Probablemente el sol brilla del lado menos favorable cuando queremos tomar esa foto de un edificio historico, puente, o catedral. Muchas veces he querido regresar a un sitio cuando la luz sea mas favorable pero se me acababa el tiempo. La noche introduce mas elementos de luces y sombras y todo se vuelve diferente y mas interesante.

 Un buen tripode es esencial

Cargar con un trípode no es facil. Las líneas aereas no lo plantean muy facil con sus restricciones y cargos de equipaje. Todos queremos llevar el mínimo posible. Pero el esfuerzo será recompensado con mejor calidad de imágenes. La fotografía nocturna requiere exposiciones largas de varios segundos y un buen trípode es necesario para estabilizar la cámara. El tema de cual trípode es el mejor es una discusión muy larga. Yo sugiero que lo empaquen en su maleta registrada. No se preocupen y salgan con el trípode por la ciudad. No serán los únicos. No lo necesitarán durante el día pero de noche ya los verán por todas partes. Si se han acercado al Louvre de noche, ya entienden lo que digo. Todos los fotógrafos que visitan la ciudad de Paris pasan por aquí de noche cargando con sus trípodes para capturar las famosas pirámides de cristal.

Un par de tips para mejor fotografia nocturna

Las DSLR’s o cámaras digitales modernas lo hacen todo muy facil a la hora de capturar imágenes de noche. Presten atención a la composición y eviten luces muy brillantes que se encuentren muy cerca. Utilizen el ISO nativo o mas bajo que ofrece su cámara. Seleccionen la opción de prioridad del obturador o “shutter priority setting”. Comienzen con 10 segundos. Pueden ajustar el tiempo dependiendo de la apertura y el efecto que quieran obtener. La apertura del objetivo será seleccionada automaticamente. Hay que evitar aperturas extremadamente cerradas. Usen un control remoto para disparar ya que hay que evitar todo tipo de vibración. Yo aprovecho el mecanismo de subir el espejo de la cámara. Esta opción dispara automaticamente luego de unos segundos si dejan el obturador sin disparar. Algunas veces pueden jugar con las luces del tráfico para obtener esos rayos de luz. Para esto hay que usar una exposición larga de varios segundos. Otras veces hay que disparar con una exposición muy corta para evitar las luces muy brillantes del tráfico que se acerca de frente. Hay que practicar un poco en un sitio seguro ya que el medio de la carretera durante la noche puede ser un lugar peligroso. Por aqui les dejo un par de mis imágenes nocturnas favoritas.




Puente Romano in Cordoba, Spain



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Oncoming traffic lights are too bright while going traffic is stopped. This scene is from Madrid’s Calle de Alcala.



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Paris may be the best city for night photography. This is the Pont Alexandre III as seen from the right bank.



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Passing cars provided the red lines during this long exposure somewhere in Paris. Can you see the people on the sidewalk?



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It is rare to find Madrid’s Puerta del Sol this empty.



arc de triomphe carrousel-paris-night photgraphy

The other Arc de Triomphe

More fishing in the waters of Loreto Bay

Fishing the protected waters of Loreto Bay

I have not been updating my blog as much as I should lately. A demanding schedule at work, my fishing addiction, and the World Cup have kept me from working on my blog. The good Summer weather pattern has settled in. The weather predictions are more accurate this time of the year and the wind remains calm for the most part. This allows me to go out fishing more often. I am passionate about fishing and it is something that distracts me from my other interests and responsibilities. I will try not to bore you too much with fishing stories but expect a few. Here are more images of a fishing adventure in Loreto in the state of Baja California Sur, Mexico. This location has some incredible beaches too. I will let the image captions do the talking.


Pescando las aguas alrededor de las Islas Coronado y Del Carmen

No he podido escribir mucho en mi blog últimamente. Demandas del trabajo, my adicción a la pesca, y la Copa Mundial me matienen alejado del ordenador. El Verano y el buen tiempo ya estan aquí. Las predicciones meteorológicas son mas precisas y el viento se mantiene calmado. Esto me permite salir a pescar todas las semanas. Mi pasión por la pesca es algo que me aparta de mis otros intereses y responsabilidades. Intentaré de no aburrir con muchos cuentos. Por aquí les dejo unas imágenes de un viaje a Mexico. El lugar es Loreto en el estado de Baja California Sur. Un lugar con unas playas preciosas.

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A beautiful beach opens up to the waters of Bahia Concepcion

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Looking south at Bahia Concepcion. The bay is located just south of Mulege a few kilometers north of Loreto on Transpeninsular Highway No. 1.

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Even Sea Lions need their siesta. Don’t get too close or they will wake up kind of grumpy.

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Another view of the granite boulders around Isla Coronado.

The bait boat worked overnight to make sure they had plenty of bait to sell

Bait boats work overnight to make sure they have plenty of frisky live bait to sell in the morning. The bait motel in the water holds Sardinas and Jurelitos.

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Guess what’s for dinner? Tasty Pargo of course. This Snapper has some sharp teeth.

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I love this boat. This panga was a large, comfortable, and seaworthy boat that runs on little fuel. It has a shallow draft too.

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This is how I like it – no other boats around.

The Petit Palais, the Grand Palais, and Paris Fashion Week

Paris Fashion Week

It was here that I discovered street photography during a visit a year earlier. As I said before, Paris is an excellent city for street photography and anywhere you look, something interesting is happening. A local friend recommended a visit to the museum at the Petit Palais. Free admission to the permanent collections convinced me that it would be a few hours well spent. So the next morning, we started our day like always by hopping on the metro and climbing up the stairs to be surprised by a new arrondissement. We took metro line 1 from our location on the east side of the city. A direct trip took us to our destination at metro Champs-Élysées – Clemenceau. As soon as we emerged from underground, we noticed something unusual happening around the plaza. There were lots of models and photographers all around the place. After taking a few photos there, we crossed Avenue du General Eisenhower and started walking south down Avenue Winston Churchill. Just as my friend explained, the name of Petit Palais is a misnomer because there is nothing petite about this enormous palace. However, the name becomes clear once you see the other gigantic palace across the street. The much bigger structure is named the Grand Palais. Hopefully I captured some images of the grandiose architecture of both palaces. However, I was quickly distracted by the action outside the Grand Palais. It turns out that Paris Fashion Week was going on and I stumbled upon an event at the Grand Palais. Lots of photographers and paparazzi were waiting for the models and celebrities of the fashion world on the steps of the Grand Palais. Somehow I blended right in with my camera and was lucky to capture a few images. Models, fashion designers, and fashionistas were leaving the hall. Photographers were competing for good positions in order to photograph the celebrities. The models cooperated with the photographers by posing for them when requested. The ladies looked very elegant. In some cases the photographers were also very interesting subjects themselves. Here are some images of Paris Fashion Week 2013.

Una breve experiencia como fotógrafo de modas

La ciudad de Paris siempre me pareció ser un lugar ideal para practicar la fotografía de calle o documentaria. Fue aquí en esta ciudad donde descubrí este estilo de fotografía durante mi primera visita. Un amigo residente en la ciudad me sugirió visitar el museo del Petit Palais. La entrada a las salas de colecciones permanentes son gratis. Transportarse en metro es muy facil asi que saltamos en la linea 1 al este de la ciudad y muy pronto llegábamos a nuestra parada en metro Champs-Élysées – Clemenceau. Tan prontos subimos a la calle, se notaba que algun evento ocurría. La plaza se encontraba llena de fotógrafos y modelos. Luego de tomar algunas fotos, cruzamos Avenue du General Eisenhower para bajar por Avenue Winston Churchill. Tal y como mi amigo mencionó, el Petit Palais no tiene nada de chico. La razón por ese nombre solamente se puede entender al ver el otro palacio frente a la calle. El Grand Palais es mucho mas grande. Espero haber tomado fotos de la arquitectura de estos palacios tan espectaculares. Pero la verdad es que reconozco haberme distraido un poco con el espectáculo frente a la entrada del Grand Palais. El evento que se llevaba a cabo resultó ser el Paris Fahion Week. Diseñadores, modelos, y fashionistas salían justo en ese momento. Los fotógrafos y los paparazzi les esperaban frente a la escaleras del Grand Palais. Aproveché y rápidamente me convertí en otro fotógrafo mas de los muchos que competían por una buena posición para fotografiar a las modelos. En varias ocasiones las modelos pararon de caminar para posar frente a las cámaras cuando los fotógrafos se lo pedían. Las chicas eran muy profesionales y elegantes. En algunos casos los mismos fotógrafos eran muy interesante. Por aquí les dejo algunas imágenes de las modas de Paris Fashion Week 2013.





Sometimes it is all about the shoes


Some photographers focused on shoes


Waiting and texting


Simple elegant checkered dress


French dogs love Evian water too


Even the photographers are fashionable


A couple of tourists checking their map outside the Grand Palais


Fashion designers, models, and fashionistas leaving the Grand Palais


Another simple elegant dress


Texting on the stairs of the Grand Palais


Accessories are important too. This photographer asked for a photo of the purse.

A look at the Madrid metro

A Madrid metro station is never too far

Nobody believes me when I tell them how much walking is involved when visiting Spain. The city of Madrid seems to have been made for walking. As a matter of fact, the whole country was made for walking. I prefer to walk all day long. The more you walk, the more you need to keep going. You will not want to stop. I have to admit that my city exploration was frequently interrupted by a quick stop for a glass of Ribera del Duero or a cold beer at one of the tabernas that I described earlier in my last blog entry. If all that walking makes your feet hurt and you get tired, you can always return home in the metro. Let me show you a few of the metro stations that you will find along the way. Stations are conveniently located in every neighborhood. It may sound a bit strange but navigating the metro routes is actually a lot of fun.

More info here on the Madrid Metro homepage.


Si te cansas de caminar siempre puedes tomar el metro

Nadie me cree al contarles cuanto se camina al visitar a España. La ciudad de Madrid parece estar hecha para caminar. En realidad, siempre he dicho que España es un país para caminar. Yo prefiero caminar todo el día. Se camina tanto que no van a querer parar de caminar. La verdad es que muchas veces mi camino se interrumpía por una parada en alguna de esas tabernas que describía en mi blog anteriormente. Siempre es bueno recargar las pilas con una copa de Ribera del Duero o una caña. Si con todo ese caminar se les hinchan los pies o se sienten agotados, podrán regresar a casa en el metro. Si me permiten, les demostraré algunas de las estaciones del metro que encontrarán a lo largo del camino. Encontrarán una estación muy cerca en cada barrio. A lo mejor les suena un poco extraño pero me parece muy divertido navegar el sistema del metro.

Mas información aqui en la Web de Metro Madrid.


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Plaza de España is on the west side

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Numerous Asian stores are located on Calle Leganitos which connects Plaza de España to Plaza Santo Domingo.


Opera station in front of the Teatro Real and Plaza Isabel II at the end of Calle Arenal

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Christmas street lights were going up all over the city center

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Late afternoon sun makes these majestic buildings glow

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Banco de España station at night looking at the Metropolis building


Climbing the stairs out of the Sevilla station

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Companies fight for a piece of Sol station. Sol station is now Vodafone Sol while construction continues on Apple’s new flagship store at the same time that a new Sony smartphone is advertised.


A very busy station in one of Madrid’s most colorful barrios. The station is located next to a university library and the Teatro Valle Inclan.

Las Tabernas de Madrid

A few of the colorful Tabernas around Madrid

You will be pleasantly surprised when walking the streets of the center of Madrid. Colorful Tabernas seem to pop up around the corner in any neighborhood. Some of my favorite neighborhoods are the Barrio de Las Letras, La Latina, or Lavapies. Sometimes you have to be courageous in order to walk right up to crowded bar and ask for a beer or a cup of wine. You really have to find a tiny space between the crowd and move right in. Don’t forget that your drink will come with a free Tapa. If all the walking around has made you tired and hungry, go ahead and sit to eat the day’s menu. Pay special attention to the photos hanging in the walls. You may recognize a famous actress, politician, bullfighter, or writer that frequented the establishment. Here are a few of the colorful Tabernas I found while walking some of these neighborhoods.

Las coloridas Tabernas de Madrid

Al caminar por la ciudad te sorprenderás con las coloridas fachadas de estas Tabernas. Aparecen al girar por cualquier esquina de los barrios de la ciudad. Mis barrios favoritos son Lavapiés, La Latina, y el Barrio de las Letras. Se necesita un poco de valor para arrimarse a la barra cuando el lugar está lleno de gente. A veces hay que esperar un poco para que se abra un espacio. No se olviden que su bebida sale con una Tapa gratis. Si todo el caminar los ha cansado y el hambre aprieta, siéntense y coman el menú del día. Presten atención a las fotos en las paredes. A lo mejor reconocen a alguna actriz, político, torero, o escritor famoso que frecuentaba el establecimiento. Les dejo con imágenes de algunas Tabernas que me encontré caminando por la ciudad.


Taberna La Dolores is located at the end of the Barrio de Las Letras.


Taberna Real at the end of Calle Arenal is near the Teatro Real theater.


Taberna La Bola is near Plaza de Oriente


Taberna Los Pescaditos is located in the Barrio of Lavapies


Taberna La Daniela is not far from Plaza Mayor on Calle Cuchilleros


La Chata is on Calle Cava Baja in the barrio of La Latina


Casa Alberto, founded in 1827, is one of the oldest bars in Madrid

Walking in the wine country of La Rioja

An old medieval church in the middle of wine country

One of my favorite places to go walking is among the grapevines. When I travel to Europe I always fit into my schedule a visit to wine country. I had the opportunity to do so when I visited the small village of Sajazarra in Spain. Months earlier while researching cities for my trip, I found a great place to stay. This small village is located in the province of La Rioja. The town is tiny and it consists of only 13.84 square kilometres (5.34 sq mi) and a population of around 137 people. The village is near a corner where three autonomous regions meet – La Rioja, Castilla and Leon, and the Pais Vasco. The Ebro river is not far and the city of Haro is the biggest around here. All these villages live off the wine they produce. Another small town seen in the distance at the foothill of the mountains is the village of Cellorigo. The population of that town is 13 people. I love small towns and any of these villages makes a great base for exploring the wineries around here. I wanted to witness the vendimia or grape harvest but I was early and that would not occur for a few more weeks. One afternoon during one of our walks, we found this small church. It used to be the church for the medieval town of Cillas. That town was abandoned in the 14th or 15th century. Excavations in the area revealed several tombs.  I will have more on our wine country adventures soon but for now I leave you with these images.

Sajazarra se encuentra en la región de La Rioja

Creo que uno de los mejores sitios para caminar es en medio de las viñas. Siempre que viajo a Europa trato de visitar regiones vinícolas. Durante mi ultimo viaje a España, tuve la oportunidad de visitar el pueblo de Sajazarra en La Rioja. Meses antes de mi viaje, investigaba mis rutas y encontré un lugar fabuloso donde quedarme por unos días. Este pequeño pueblito consiste de unos 14 kilometros cuadrados y tiene una población de 137 habitantes. El pueblo se encuentra cerca de tres regiones autónomas – La Rioja, Castilla y León, y el País Vasco. El río Ebro pasa cerca de aquí y la ciudad grande mas cercana es Haro. Todas estas villas viven de la producción de vino. En una de las fotos podrán ver un pequeño pueblo en la falda de la montaña. Ese es el pueblo de Cellorigo. Su población es de 13 habitantes. Usando uno de estos pueblos como base, podrán explorar las bodegas de la región.  Yo quería presenciar la vendimia pero me encontraba un poco temprano y no empezarían a recoger las uvas hasta unas semanas mas tarde. Echamos a caminar una tarde y dirigiéndonos al norte, nos encontramos con esta Ermita. La Ermita de Santa María de Cillas era la parroquia del pueblo medieval de Cillas. Ese pueblo fue abandonado en el siglo 14 o 15. Excavaciones en su alrededor revelaron varios sarcófagos.  Mas adelante les contaré mas acerca de nuestras aventuras por estas tierras de vino.  Les dejo con unas imágenes.



Looking north toward the mountain range of Sierra de Cantabria

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The Ermita is located up on a hill

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The south side is the main facade

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The great afternoon light is quickly disappearing.

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Historical information is posted on site. Click the image to read more.


You can barely see the small town of Cellorigo at the base of the rocky mountain on the left.


Walking among nature’s finest

Frigiliana in the Axarquía region of Spain

East of Malaga and north of Nerja

The village of Frigiliana is located about 50 km east of Malaga in southern Spain. The village is  very close to the coast and the town of Nerja. Excellent beaches are just a short drive away. This region is known as the Axarquía. That word is of Arabic origin and means “territory located east of a great city and dependent on it”.
When I arrived, it was clear that I was going to have to get lost in the narrow streets in order to capture some good photos. Frigiliana’s origin can be traced back to the Phoenicians and Romans but the current layout of the village is mostly due to the arrival of the Moors. The traditional Moorish architecture has been preserved thanks to conservation efforts. The town is a maze of narrow streets and steep hills with traditional white buildings.
After wandering the alleys of the Barrio Alto one afternoon, I wanted to stay late into the night so I could capture some night photos. I knew that once the night came, those streets would take on a totally different look. The few street lights came on and the place was surrounded in mysterious light. Near the church plaza, a few steep stairs go up Calle Zacatin. This is one of the most emblematic alleys of the Moorish Barrio. I climbed a couple of stairs and planted my tripod right in the center. I metered and composed my photo when suddenly the church around the block finished service. I was in the middle of a long exposure when I heard people coming behind me. The exposures would take a few seconds and I could not stop people from climbing the stairs and getting home. It occurred to me that I should incorporate these people into my images. I am not a street or portrait photographer I said to myself, but a real photographer deals with what they have. I waited for people to clear the street later so I would have plenty of other images to choose from. As it turned out, the image that looks best is that with the old man climbing the stairs. It is an image that makes me think about the history of this place and all those people who walked these streets before and all of those that will walk them in the future.

En la region de la Axarquía al este de Málaga

El poblado de Frigiliana se encuentra a 50 km al este de Málaga en Andalucía. El pueblo tiene playas cercas en la ciudad de Nerja que es donde me estaba quedando por unos días. Esta comarca se conoce como la Axarquía. Esta palabra es de origen Arabe y significa “territorio situado al este de una gran ciudad y dependiente de ella”.
Al llegar me dí cuenta de que iba a tener que caminar mucho y subir varias cuestas para poder tomar buenas fotos. Frigiliana fue poblada por los Fenicios y los Romanos pero su arquitectura y trazado de las calles se debe a su conquista por los Arabes. La parte mas alta del pueblo se conoce como el Barrio Alto y se compone de edificios blancos con callejones estrechos y cuestas muy empinadas alrededor de un monte.
Luego de callejear una tarde, decidí quedarme hasta el anochecer para tomar fotos de noche. Al caer la noche, los faroles le dan un aire misterioso a estos pueblos. Fue así que me encontré frente a la calle mas emblemática del pueblo. La calle del Zacatín es un callejón peatonal compuesto de anchos escalones que suben una cuesta. La luz me gustó mucho y decidí pararme con mi tripode para tomar un par de fotos. Mientras enfocaba y calculaba la exposición, la iglesia terminaba su misa y los feligreses salían. Alguna gente subía por el callejón y me interrumpían las fotos. Tendría que esperar a que se despejara la calle. Pero se me ocurrió que un verdadero fotógrafo tiene que entendérselas con cualquier situación. Debería integrar la gente en mis fotos. Luego al revisar mis fotos me daba cuenta que las tomas mas interesantes incluían a los paisanos. Mi foto favorita es esta donde un viejito subía las escaleras del callejón. Es una imágen que me hace pensar en la historia de este pueblo y en toda la gente que ha caminado por esta calle y que caminarán por ella en el futuro.

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Looking north towards the Barrio Alto.

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Looking to the southeast

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Typical small apartment with terrace.

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Pedestrian street in the Barrio Alto

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Old man climbing the stairs in Calle del Zacatin

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Old lady going home after church

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Callejon de Las Animas translates to Alley of the Spirits

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Bar Virtudes is a busy spot in town