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Peregrinos in El Camino passing through Pamplona

The Way of St. James as it passes through Pamplona

Ever since visiting Santiago de Compostela in Spain a few years ago, I have become very interested in the Way of St. James. Whenever I cross paths with El Camino, I immediately gravitate towards the magic and the mistery of El Camino. The stories of perseverance of its many Pilgrims are very inspiring. I found myself in the city of Pamplona and as soon as I walked into its historic center, I started running into Peregrinos. While walking around the north end of the city, I wandered into the best preserved medieval door in the city. The gate at the Portal de Francia, as its name indicates, is the gate to France. Many Peregrinos start walking in St. Jean Pied de Port in France. They cross the Pyreenes and arrive in Pamplona here. While I stood around looking to photograph the scenery, I noticed lots of Peregrinos walking up the ramp to enter the city. I got the courage to approach many of them and ask them about their hike. I always ask Peregrinos about their home country. I was surprised to see them so tired and yet so friendly and in good spirits. I did not want to interrupt their pace but this location was a great spot to approach them. Usually they arrive here after 3 days of walking which included crossing the mountains. They are tired but happy to finally arrive in the fist major city along the Way. One of the stories that impressed me the most was that of the two Korean friends who met along the Way. One was from Korea and the other one lived in Philadelphia. They did not know each other before the journey but met at a hostel and decided to walk together the rest of the way. Some like to walk in solitude while others make friends and walk together. I met people from all parts of the world including Japan, Italy, China, Australia, France, Germany, England, Venezuela, Spain, and USA. Everybody was in a good mood and were willing to share their experience. Later that afternoon, while walking in the center of town, I saw two girls walking with their dogs. They clearly looked like Peregrinas and I had to talk to them. They were friends from Austria who decided to walk the Camino with their dogs. Hostels do not usually accept dogs and have a limited number of beds that fill up quickly. Because of their dogs, they were having to camp at night. They spent the night camping outside of town and suffered a very cold and rough night.
The next day I took a bus to Puente La Reina which is a small town about 22 km Southwest of Pamplona. It is also an important town along El Camino and I had a chance to meet more Peregrinos there. Here are some Pilgrims that I met along the Way.

Peregrinos en el Camino Frances pasando por Pamplona

Desde que visité la ciudad de Santiago de Compostela hace unos años, me ha interesado mucho todo lo relacionado con El Camino. Las historias y relatos del Camino parecen mágicas y misteriosas. Admiro a estos caminantes que demuestran tanta perseverancia. Cuando pasen por la ciudad de Pamplona, rápidamente se encontrarán Peregrinos ambulando por las calles del centro histórico. Mientras caminaba por el sector Norte de la ciudad, me encontré frente a la puerta medieval del Portal de Francia. Esta puerta, tal y como lo indica su nombre, es la salida o entrada a Francia. La gran mayoría de los Peregrinos comienzan a caminar en St. Jean Pied de Port en Francia. Cruzan los Pirineos y llegan a Pamplona por esta puerta. Me detuve para intentar tomar fotos de las montañas al norte. Pronto observé como grupos de Peregrinos se acercaban y subían la rampa entrando a la ciudad. Tuve el valor de acercarme y preguntarles acerca de su caminata. Siempre les pregunto sobre su país de origen. Me sorprendía verlos cansados pero muy dispuestos a hablar por un momento con un extraño. No quería interrumpirles mucho pero esta rampa parece ser un gran lugar para detenerlos y hablar con ellos. Normalmente llegan aquí tras caminar 3 días. Me contaban que el primer día era el mas duro ya que cruzaban los Pirineos. Andaban cansados pero felices de llegar a esta gran ciudad. Uno de los relatos que mas me cautivó fue el de las chicas Coreanas que se encontraron en un hostal en El Camino. Una de ellas era de Corea y no hablaba mucho Castellano o Inglés. La otra residía en Philadelphia. No se conocían antes pero decidieron caminar juntas el resto del Camino. Algunos prefieren la solitud mientras otros prefieren hacer amigos y caminar juntos. Me encontré gente de todas partes del mundo. Japón, Italia, China, Australia, Francia, Alemania, Reino Unido, Venezuela, y Estados Unidos estaban representados. Parecía que todos la pasaban muy bien y no les molestaba compartir su experiencia. Luego cuando andaba por el centro del pueblo, observaba a un par de chicas caminando con sus perros. Parecían Peregrinas y también les pregunté. Resultaron ser de Austria y decidieron caminar con sus perritos. Los hostales no aceptan perros ya que el espacio es limitado y se llenan rapidamente. Nadie acomodaba sus perros y se vieron obligadas a acampar por la noche. Pasaron la noche en el campo afuera de la ciudad y pasaron una noche muy dura con mucho frío.
Luego al otro día, tomé el bus rumbo a Puente La Reina. Este pequeño pueblo queda a unos 22 Km de Pamplona. El pueblo es un importante punto de encuentro en El Camino ya que aquí se juntan dos rutas – el Camino Francés y el Camino Aragonés. Tuve oportunidad de conocer mas Peregrinos caminando por el centro. Aquí les dejo con algunas imágenes de Peregrinos.

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A pair of Peregrinos walks thru the commercial center of Pamplona

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Another pilgrim arriving in Plaza del Castillo in the center of Pamplona

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These two Korean friends met along the Way and decided to hike together.

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Another group of Peregrinos arrives at the Portal de Francia

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After losing track of each other, Peregrinos are happy to see each other again

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Peregrinas arriving in town with their dogs

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Leaving town with their dogs

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Peregrinos crossing the Puente La Reina as a rain storm nears