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Walking in the wine country of La Rioja

An old medieval church in the middle of wine country

One of my favorite places to go walking is among the grapevines. When I travel to Europe I always fit into my schedule a visit to wine country. I had the opportunity to do so when I visited the small village of Sajazarra in Spain. Months earlier while researching cities for my trip, I found a great place to stay. This small village is located in the province of La Rioja. The town is tiny and it consists of only 13.84 square kilometres (5.34 sq mi) and a population of around 137 people. The village is near a corner where three autonomous regions meet – La Rioja, Castilla and Leon, and the Pais Vasco. The Ebro river is not far and the city of Haro is the biggest around here. All these villages live off the wine they produce. Another small town seen in the distance at the foothill of the mountains is the village of Cellorigo. The population of that town is 13 people. I love small towns and any of these villages makes a great base for exploring the wineries around here. I wanted to witness the vendimia or grape harvest but I was early and that would not occur for a few more weeks. One afternoon during one of our walks, we found this small church. It used to be the church for the medieval town of Cillas. That town was abandoned in the 14th or 15th century. Excavations in the area revealed several tombs.  I will have more on our wine country adventures soon but for now I leave you with these images.

Sajazarra se encuentra en la región de La Rioja

Creo que uno de los mejores sitios para caminar es en medio de las viñas. Siempre que viajo a Europa trato de visitar regiones vinícolas. Durante mi ultimo viaje a España, tuve la oportunidad de visitar el pueblo de Sajazarra en La Rioja. Meses antes de mi viaje, investigaba mis rutas y encontré un lugar fabuloso donde quedarme por unos días. Este pequeño pueblito consiste de unos 14 kilometros cuadrados y tiene una población de 137 habitantes. El pueblo se encuentra cerca de tres regiones autónomas – La Rioja, Castilla y León, y el País Vasco. El río Ebro pasa cerca de aquí y la ciudad grande mas cercana es Haro. Todas estas villas viven de la producción de vino. En una de las fotos podrán ver un pequeño pueblo en la falda de la montaña. Ese es el pueblo de Cellorigo. Su población es de 13 habitantes. Usando uno de estos pueblos como base, podrán explorar las bodegas de la región.  Yo quería presenciar la vendimia pero me encontraba un poco temprano y no empezarían a recoger las uvas hasta unas semanas mas tarde. Echamos a caminar una tarde y dirigiéndonos al norte, nos encontramos con esta Ermita. La Ermita de Santa María de Cillas era la parroquia del pueblo medieval de Cillas. Ese pueblo fue abandonado en el siglo 14 o 15. Excavaciones en su alrededor revelaron varios sarcófagos.  Mas adelante les contaré mas acerca de nuestras aventuras por estas tierras de vino.  Les dejo con unas imágenes.

 

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Looking north toward the mountain range of Sierra de Cantabria

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The Ermita is located up on a hill

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The south side is the main facade

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The great afternoon light is quickly disappearing.

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Historical information is posted on site. Click the image to read more.

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You can barely see the small town of Cellorigo at the base of the rocky mountain on the left.

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Walking among nature’s finest

Symbols of El Camino in Santo Domingo de la Calzada

An important town in the middle of one of Spain’s best wine regions

The town’s founder built a bridge, hospital, and hotel here for pilgrims on the Way of St. James. The town’s cathedral is dedicated to him. Tired pilgrims will find a small town that welcomes them with plenty of services. The Cathedral is big and worth visiting. Visitors to the cathedral will be surprised to find a live rooster and hen being kept in a window in the back of the church. This is to remind us of a popular legend where the birds came back to life after being roasted.
Ever since I traveled to Santiago de Compostela a few years ago, I make it a habit to photograph symbols of El Camino. I found many different markers and symbols of the shell commonly used to indicate the Way. The town is small but interesting and it is a good base for exploring the surrounding wine region.
You can locate the town here on this Google Map.

Santo Domingo de la Calzada, donde cantó la gallina después de asada

Santo Domingo de la Calzada es un pueblo en la Comunidad Autónoma de La Rioja en España. El fundador del pueblo creó un puente, un hospital y albergue de peregrinos para facilitar el peregrinaje del Camino de Santiago a su paso por la región. Los peregrinos son muy bien recibidos y encontraran albergue y otros servicios. La Catedral es bastante grande y vale la pena visitarla. Se sorprenderan al encontrar un gallo y una gallina vivos en la iglesia. Esto es para recordarles del famoso milagro de la gallina, que cantó después de asada.
Desde mi primera visita a Santiago de Compostela, ando tomando fotos de los símbolos del Camino. Encontré muchas conchas que representan El Camino. El pueblo no es muy grande pero es una buena base para explorar La Rioja y sus vinos.
Pueden localizar el pueblo aqui en este Google Map.

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Pilgrims arriving in town will soon find food and a hostel.

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Shell symbols are everywhere. This one is a large sculpture at the town entrance.

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Shells will keep you on the right track.

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Shell on a window at one of the pilgrim hostels.