Category Archives: Catalunya

The Eiffel Bridge over the Onyar River in Girona

This bridge was designed by Eiffel in 1876

The city of Girona is located about 100 km north of Barcelona. There are many tourist attractions in this city. The old Jewish ghetto or Call is one of the best preserved in Europe. The ancient cathedral is one of the most important examples of Spanish gothic architecture. The Passeig de la Muralla is a restored medieval defensive wall on the east side. It now forms a tourist route around the old city. The Plaza de La Independencia is a center of great activity with many excellent restaurants around it. The picturesque houses overlooking the Onyar river also serve as a tourist attraction. One of the bridges over this river is the Pont de Ferro or Pont Eiffel. It was built by Gustave Eiffel et Companie around 1877 years before he built the famous Tour Eiffel in Paris. It is a pedestrian bridge. Here are some images of this bridge. Do you see any similarities with the Eiffel tower?

Un puente sobre el rio Onyar en Girona

La ciudad de Girona se encuentra a 100 km al norte de Barcelona. Existen varias atracciones turísticas en esta ciudad. El casco histórico o Barri Vell era un barrio Judío y es uno de los mejores preservados en Europa. La Catedral es uno de los mejores ejemplos del estilo gótico. El lado este de la ciudad esta rodeada por el Passeig de la Muralla, un camino de ronda de las antiguas murallas medievales. Entre sus monumentos destacan el Call o antiguo barrio judío que es de los mejor conservados de España. La Plaza de La Independencia es un centro de actividad al caer la noche. Por aquí encontraran un buen restaurant para comer. Muy características de Girona son las coloridas casas colgadas sobre el río Onyar. Uno de los puentes que cruzan el río es el Puente de Hierro o Puente Eiffel. Fue construído por Gustave Eiffel et Companie en 1877 varios años antes de que construyera su famosa Torre en Paris. Tiene escaleras de acceso y es de uso peatonal. Estas son algunas imágenes de este puente. Podeis ver alguna semejanza con la Torre Eiffel?

Eiffel bridge Girona Onyar river

The bolts and rivets of the Eiffel bridge in Girona

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The Onyar river colorful houses and the Cathedral

eiffel bridge girona night

The Eiffel bridge at night

Montserrat – the serrated mountain near Barcelona

El Monasterio de Montserrat está ubicado en plena montaña

 
En un día de Julio y bajo una ola de calor que no había sido vista desde muchos años, decidimos visitar el Monasterio de Montserrat. Para llegar se debe tomar un tren local desde la Plaza España en Barcelona. Subirán en un tren de cremallera o en un funicular al Monasterio que queda empotrado en medio de la montaña. El viaje dura alrededor de dos horas tomando en cuenta el metro hasta Plaza España. Les sugiero ir cuando el clima esté mas fresco o les resultará un día largo y pesado con el calor. Es posible caminar por las montañas y hay un par de rutas con unas vistas espectaculares. Quisiera volver para recorrer una de estas rutas.

Se respira un aire de mucha paz aquí arriba. El complejo es muy bonito y los alrededores son verdaderamente impresionantes. En dias claros se puede ver mucho de la región. Espero que nunca ocurran derrumbes de montaña o quedará todo destruido ya que como pueden ver en una de las fotos, el monasterio está situado al pie de una pared vertical de roca.

Mas información en Montserrat Visita

 

Montserrat – the serrated mountain in the outskirts of Barcelona

 
On a hot July day in the middle of a heat wave not seen in many years, we decided to visit the Monastery of Montserrat. The Monastery can be reached by local train from Barcelona’s Plaza Espanya. The trip will take a couple of hours taking into account the metro ride to Plaza Espanya. A rack railway or a cable car will take you to the Monastery which sits on the mountain hillside. I would suggest visiting on a cooler day otherwise it will turn out to be long day. It is possible to hike around the mountains and there are a couple of trails with impressive views. I would love to return and hike the trails.

It is a Monastery so there is an air of peace and tranquility up here. The complex sits in a spectacular setting. Hopefully there are no rock slides or the place will be destroyed. As you can see in one of the photos, the Monastery is built right against the mountain.

More information at Montserrat Visita

 

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Elaborate ironwork fence resembling the mountain

montserrat candelabra

Candelabra under the main entrance portal

vallmitjana montserrat sculpture

Christ and the twelve apostles on the main entrance to the Cathedral – by the sculptor Agapit Vallmitjana

montserrat candleholder

A candlestick holder hangs inside the Cathedral

montserrat mountains

The Monastery is built right under the mountains

Fuet and Turrón at La Boquería market in Barcelona

Hungry for some Fuet or Turrón de Pistachio?

Here are a couple of tasty surprises you may find at the Mercado de La Boquería in Barcelona.
The Catalan word “fuet” means whip or “fuete” or “látigo” in Spanish. This sausage is shaped in a long and thin round form resembling a horse whip.
My favorite food surprise has to be the Turrón de Pistachio. You may want to bring back a whole suitcase full of these.

El Mercado de La Boquería en Barcelona está lleno de delicias

La palabra Catalana “fuet” significa fuete o látigo en Castellano. Este embutido tiene forma larga y redondeada. Se parece al látigo usado para azotar a los caballos.
Mi delicia favorita ha sido el Turrón de Pistachio. Van a querer traer una maleta llena de ellos.

iberico ham jamon boqueria barcelona

Jamón Ibérico

fuet de esteri fuet de caldes

Fuet and Llonganissa are part of the Catalan gastronomic treasures

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Turrón de Pistachio is sweet and moist

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Grab a couple of fresh Peras and sit down to eat in La Rambla across the street.

The Tarragona Cathedral was built on top of a Roman temple

Catedral de Santa María de Tarragona

La Catedral de Santa María de Tarragona está construida en la parte más alta de Tarragona, sobre un lugar que ocupaban con anterioridad un templo romano, una catedral visigótica y una mezquita árabe. Se declaró monumento nacional en 1905. Tiene semejanzas a modelos franceses como la catedral de Amiens y sobre todo la de Reims. El parteluz o mainel de la puerta es una escultura de la la Virgen en cuyo pedestal tiene representadas escenas del Génesis con la creación de Adan y Eva y el Pecado original. Un gran rosetón que mide once metros de diámetro está situado sobre la puerta principal. Se estima que la nueva catedral se comenzó a construir alrededor del año 1171. Tras un studio del subsuelo de la Catedral, se han hallado indicios que bajo la misma se encuentra el templo romano dedicado a Augusto.

tarragona cathedral front view carrer major

Approaching the Cathedral from Carrer Mayor

tarragona cathedral front entrance facade

Front entrance resembling the Reims Cathedral

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Side view

Traces of a roman temple were found under the Cathedral

The Cathedral of Santa Maria de Tarragona is built on the highest part of the city over the remains of a roman temple, a visigothic church, and an arab mosque. The Cathedral was declared a national monument in 1905. The main entrance has similarities with those in the Cathedrals of Amiens and Reims. A statue depicting the Virgin Mary divides the entrance in two. Its pedestal shows scenes of the Genesis, with the creation of Adam and Eve and the Original Sin. A large rose window with a diameter of 11 meters is situated above the main entrance. Construction of this new Cathedral is estimated to have begun around 1171. Traces of a temple dedicated to the Roman emperor Augustus were found under the nave.

The Doors of La Sagrada Familia in Barcelona

Detalle de una de las puertas de la Sagrada Familia en Barcelona

Tomarles fotos a estas puertas es muy facil gracias a que tienen un color muy neutral.
Esta imagen fue tomada con mi lente favorito – el AF-S VR Micro NIKKOR 105mm f/2.8G.

El proceso de diseño, fabricación, montura, y acabado tomó varios años. Josep Mª Subirachs quería hacer de las puertas centrales un homenaje a las escrituras. Al principio muchos consideraban el diseño muy monótono pero luego cambiaron de opinión al ver el resultado final. Las letras fueron talladas una a una por Ramón Millet quien llegó a inscribir detalles personales entre ellas. Para la última transformación Subirachs enlist la ayuda del ingeniero químico Joan Guasch para darles un toque dorado.

sagrada familia barcelona doors puertas

Doors of La Sagrada Familia – Barcelona

The doors were built by Subirachs, Millet, and Guasch

Photographing these doors is very easy since they are mostly neutral gray.
This image was captured with my favorite lens – the AF-S VR Micro NIKKOR 105mm f/2.8G.

The process of design, fabrication, installation and finishing took several years. Josep Mª Subirachs wanted the doors to be a celebration of the scriptures. Originally, many considered the design too monotonous but quickly changed their mind after seeing the final result. The letters were carved one by one by Ramón Millet who inscribed personal details in between the words. For the final transformation Subirachs enlisted the help of Joan Guasch who was a chemical engineer. Guasch applied a gold plating to a few selected words.

Day trip to the Priorat wine region of Southern Catalunya

Walking in The Priorat wine region

The Priorat region is close to Barcelona and Tarragona and is one of the best regions for wine in Spain. My friends at The Spain Scoop recently published my story on a day trip that I took while visiting Southern Catalunya.
Go check it out!

Here are a couple more photos from the tour which was expertly guided by Txell from El Brogit Guiatges. El Brogit Guiatges is a small local ecotourism guide service that offers activities in the mountains of Southern Catalunya. I would highly recommend their services. This is the kind of business I like to support when I travel.

You can click here to continue reading the story at The Spain Scoop.

You can click here to explore your hiking options at El Brogit Guiatges.

 

Caminando entre uvas en el Priorat

La region del Priorat se encuentra en la provincia de Tarragona no muy lejos al sur de Barcelona . Es una de las mejores regiones de vino en España. Mis amigos en The Spain Scoop recientemente publicaron un relato de mi excursión por estos viñedos del sur de Catalunya. Siguan el enlace que está muy bueno.

Aquí les dejo un par de imágenes más de la región. Nuestra guía nos llevó por toda la región y pudimos recorrer mucho combinando coche con un poco de senderismo.
Contratamos a Txell de El Brogit Guiatges através de su sitio web. El Brogit Guiatges es una pequeña empresa local especializada en turismo ecológico en las montañas del sur de Catalunya. Les recomiendo sus servicios de excursiones. Este es el tipo de empresa que me gusta patrocinar cuando viajo.

Pueden continuar con el relato aquí en The Spain Scoop.

Pueden explorar las opciones de senderismo aquí en El Brogit Guiatges.

 

The Cellar Coop in Falset.

The Cellar Coop in Falset. Founded in 1919, the modernist style Bodega was designed by architect Cèsar Martinell which trained under Gaudí.

Carthusian monastery ruins at the Cartoixa de Escaladei

Carthusian monastery ruins at the Cartoixa de Escaladei

Spanish Civil War Observatory over the  Ebro River.

Spanish Civil War Observatory over the Ebro River.

Agrobotiga in Vilella Baixa

Agrobotiga in Vilella Baixa

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