Category Archives: Andalucia

All the tripods come out for night photography

Sometimes the city looks better at night

Night time photography is one of the most exciting activities whenever you find yourself in a new city. The cityscape may look good in the daytime but some places look even better at night. Sometimes it is difficult to be at the right place at the right time in order to catch the best light while running around in the daytime. The sun may be on the wrong side in order for you to capture that photo of an historic building or bridge. I have been in many places where I wish I had more time to return when the light was more favorable. However, at night, there are a few more light elements at play that make a scene more interesting.

Don’t leave the tripod behind

Airlines do not make flying any easier with their baggage restrictions and extra fees. You also want to carry less weight but don’t forget to pack that tripod when flying out to a new city. Night photography will involve long exposure times and a tripod is necessary in order to achieve the best image quality, I would suggest packing the tripod in your checked bag. Remove the tripod head and pack it separately.  Don’t be afraid of bringing out the tripod at night. You will not be the only one doing it. Tripods may not be necessary during the day but you will see lots of them at night. If you visit the Louvre grounds at night, you will see what I mean.

Set your camera to shutter priority

Modern DSLR cameras make it very easy to capture images at night. Frame your shot and avoid including bright lights that are too close to the camera. Use your camera’s native ISO or lowest setting. Take advantage of the camera’s shutter priority setting. Select 10 seconds to start. The lens aperture will be automatically selected. Keep an eye on the aperture selected and avoid extremely small apertures. Adjust your shutter exposure time if necessary. Use a remote control for the shutter in order to avoid any camera vibration. Locking the camera mirror up is also a must. When traffic lights are involved, it is a good idea to have a long exposure time in order to obtain those long trails of light. On other occasions, it is better to expose for a shorter time to avoid bright oncoming traffic headlights. Street scenes involving traffic can be very challenging as it Is difficult to balance the bright white lights of oncoming traffic with the softer red lights of going traffic. Be careful out there when standing in the middle of the street at night. Here are a few of my favorite images taken at night.

 

La ciudad se vuelve mas interesante al caer la noche

La fotografía nocturna es una de las actividades mas excitantes al visitar una ciudad nueva. Las vistas de la ciudad se verán muy buenas durante el día pero al caer la noche todo se vuelve mas interesante. Muchas veces resulta dificil estar en el sitio correcto a la hora correcta para tomar buenas fotos mientras corremos por toda la ciudad durante el dia. Probablemente el sol brilla del lado menos favorable cuando queremos tomar esa foto de un edificio historico, puente, o catedral. Muchas veces he querido regresar a un sitio cuando la luz sea mas favorable pero se me acababa el tiempo. La noche introduce mas elementos de luces y sombras y todo se vuelve diferente y mas interesante.

 Un buen tripode es esencial

Cargar con un trípode no es facil. Las líneas aereas no lo plantean muy facil con sus restricciones y cargos de equipaje. Todos queremos llevar el mínimo posible. Pero el esfuerzo será recompensado con mejor calidad de imágenes. La fotografía nocturna requiere exposiciones largas de varios segundos y un buen trípode es necesario para estabilizar la cámara. El tema de cual trípode es el mejor es una discusión muy larga. Yo sugiero que lo empaquen en su maleta registrada. No se preocupen y salgan con el trípode por la ciudad. No serán los únicos. No lo necesitarán durante el día pero de noche ya los verán por todas partes. Si se han acercado al Louvre de noche, ya entienden lo que digo. Todos los fotógrafos que visitan la ciudad de Paris pasan por aquí de noche cargando con sus trípodes para capturar las famosas pirámides de cristal.

Un par de tips para mejor fotografia nocturna

Las DSLR’s o cámaras digitales modernas lo hacen todo muy facil a la hora de capturar imágenes de noche. Presten atención a la composición y eviten luces muy brillantes que se encuentren muy cerca. Utilizen el ISO nativo o mas bajo que ofrece su cámara. Seleccionen la opción de prioridad del obturador o “shutter priority setting”. Comienzen con 10 segundos. Pueden ajustar el tiempo dependiendo de la apertura y el efecto que quieran obtener. La apertura del objetivo será seleccionada automaticamente. Hay que evitar aperturas extremadamente cerradas. Usen un control remoto para disparar ya que hay que evitar todo tipo de vibración. Yo aprovecho el mecanismo de subir el espejo de la cámara. Esta opción dispara automaticamente luego de unos segundos si dejan el obturador sin disparar. Algunas veces pueden jugar con las luces del tráfico para obtener esos rayos de luz. Para esto hay que usar una exposición larga de varios segundos. Otras veces hay que disparar con una exposición muy corta para evitar las luces muy brillantes del tráfico que se acerca de frente. Hay que practicar un poco en un sitio seguro ya que el medio de la carretera durante la noche puede ser un lugar peligroso. Por aqui les dejo un par de mis imágenes nocturnas favoritas.

 

 

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Puente Romano in Cordoba, Spain

 

 

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Oncoming traffic lights are too bright while going traffic is stopped. This scene is from Madrid’s Calle de Alcala.

 

 

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Paris may be the best city for night photography. This is the Pont Alexandre III as seen from the right bank.

 

 

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Passing cars provided the red lines during this long exposure somewhere in Paris. Can you see the people on the sidewalk?

 

 

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It is rare to find Madrid’s Puerta del Sol this empty.

 

 

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The other Arc de Triomphe

Frigiliana in the Axarquía region of Spain

East of Malaga and north of Nerja

The village of Frigiliana is located about 50 km east of Malaga in southern Spain. The village is  very close to the coast and the town of Nerja. Excellent beaches are just a short drive away. This region is known as the Axarquía. That word is of Arabic origin and means “territory located east of a great city and dependent on it”.
When I arrived, it was clear that I was going to have to get lost in the narrow streets in order to capture some good photos. Frigiliana’s origin can be traced back to the Phoenicians and Romans but the current layout of the village is mostly due to the arrival of the Moors. The traditional Moorish architecture has been preserved thanks to conservation efforts. The town is a maze of narrow streets and steep hills with traditional white buildings.
After wandering the alleys of the Barrio Alto one afternoon, I wanted to stay late into the night so I could capture some night photos. I knew that once the night came, those streets would take on a totally different look. The few street lights came on and the place was surrounded in mysterious light. Near the church plaza, a few steep stairs go up Calle Zacatin. This is one of the most emblematic alleys of the Moorish Barrio. I climbed a couple of stairs and planted my tripod right in the center. I metered and composed my photo when suddenly the church around the block finished service. I was in the middle of a long exposure when I heard people coming behind me. The exposures would take a few seconds and I could not stop people from climbing the stairs and getting home. It occurred to me that I should incorporate these people into my images. I am not a street or portrait photographer I said to myself, but a real photographer deals with what they have. I waited for people to clear the street later so I would have plenty of other images to choose from. As it turned out, the image that looks best is that with the old man climbing the stairs. It is an image that makes me think about the history of this place and all those people who walked these streets before and all of those that will walk them in the future.

En la region de la Axarquía al este de Málaga

El poblado de Frigiliana se encuentra a 50 km al este de Málaga en Andalucía. El pueblo tiene playas cercas en la ciudad de Nerja que es donde me estaba quedando por unos días. Esta comarca se conoce como la Axarquía. Esta palabra es de origen Arabe y significa “territorio situado al este de una gran ciudad y dependiente de ella”.
Al llegar me dí cuenta de que iba a tener que caminar mucho y subir varias cuestas para poder tomar buenas fotos. Frigiliana fue poblada por los Fenicios y los Romanos pero su arquitectura y trazado de las calles se debe a su conquista por los Arabes. La parte mas alta del pueblo se conoce como el Barrio Alto y se compone de edificios blancos con callejones estrechos y cuestas muy empinadas alrededor de un monte.
Luego de callejear una tarde, decidí quedarme hasta el anochecer para tomar fotos de noche. Al caer la noche, los faroles le dan un aire misterioso a estos pueblos. Fue así que me encontré frente a la calle mas emblemática del pueblo. La calle del Zacatín es un callejón peatonal compuesto de anchos escalones que suben una cuesta. La luz me gustó mucho y decidí pararme con mi tripode para tomar un par de fotos. Mientras enfocaba y calculaba la exposición, la iglesia terminaba su misa y los feligreses salían. Alguna gente subía por el callejón y me interrumpían las fotos. Tendría que esperar a que se despejara la calle. Pero se me ocurrió que un verdadero fotógrafo tiene que entendérselas con cualquier situación. Debería integrar la gente en mis fotos. Luego al revisar mis fotos me daba cuenta que las tomas mas interesantes incluían a los paisanos. Mi foto favorita es esta donde un viejito subía las escaleras del callejón. Es una imágen que me hace pensar en la historia de este pueblo y en toda la gente que ha caminado por esta calle y que caminarán por ella en el futuro.

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Looking north towards the Barrio Alto.

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Looking to the southeast

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Typical small apartment with terrace.

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Pedestrian street in the Barrio Alto

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Old man climbing the stairs in Calle del Zacatin

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Old lady going home after church

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Callejon de Las Animas translates to Alley of the Spirits

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Bar Virtudes is a busy spot in town

Fire in the hills around the Cazorla Natural Park

Cazorla is located in the province of Jaén, Spain

The city of Cazorla is located in the province of Jaén, Spain. Cazorla is the base for visits to the Natural Park of Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas Natural Park. The park is the largest protected area in Spain. It was declared a UNESCO biosphere reserve. There are many rivers and canyons here. A few rivers are born here including the Guadalquivir. The park is also home to an large number of plant and animal species. They also produce some of the finest Olive Oil in the world around here. After learning all of this, I knew I had to visit. I always like to combine cities and nature when I travel.
After a visit to the tourist office for a general orientation and map, I decided to start with a short easy hike not far from where I was staying near Plaza Santa Maria. As I was walking across the Plaza I saw everybody looking up at the hills above town. It turned out to be a brush fire that was spreading quickly with the stiff breeze. Forest fires have become a problem with changing weather patterns recently and are a serious threat to the park. I had my camera in the backpack and started to take photos. It is hard to believe that only a few meters above all this water, a fire could start. My hike got delayed with all the excitement. Once I got under way, I could not go far as the sun went down quickly behind some mountains. I will try to do the route again in a couple of days.

El area protegida mas grande de España

La ciudad de Cazorla se encuentra en la provincia de Jaén en España. Cazorla es la base para visitas al Parque Natural de las Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas. El parque es el area protegida mas grande de España y fue declarado reserve de la biosfera por UNESCO. Muchos ríos nacen aquí incluyendo el Guadalquivir. El parque contiene muchas especies de flora y fauna. Por esta zona producen uno de los mejores aceites de Oliva en el mundo. Luego de conocer todos estos datos, yo sabia que tenia que visitar el parque. Siempre me gusta combinar visitas a ciudades con caminatas por la naturaleza.
Luego de orientarme y conseguir un mapa en la oficina de turismo, decidí comenzar con un sendero corto que salía desde el mismo pueblo cerca de la Plaza Santa María. Al caminar por la Plaza, me fijé que todo el mundo miraba hacia el monte. Resultó ser un fuego forestal no muy grande pero que parecía crecer rapidamente con un viento fuerte. Los incendios forestales se han vuelto un problema para el parque con el cambio climático. Esta vez cargaba con mi camara en la mochila y comencé a tomar fotos. Es dificil creer que a solo unos metros mas abajo de este incendio corre un río. Mi caminata se demoró un poco con todo el show. El sol se ocultaba rápidamente detrás de un monte y no pude terminar el sendero. Intentaré terminar el sendero en unos días.

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Fire retardant sprayed by plane

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The first helicopter on the scene with water bucket

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A second helicopter also sprayed water

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A small waterfall on the Cerezuelo river close to town

Jerez De la Frontera in Andalucía Spain

The city of Jerez is known for wine, flamenco, and horses

Jerez is the biggest city in the province of Cadiz in southwestern Spain. I made a quick visit here during my first trip to Spain. I only dedicated a whole day to see as much as I could of this city. It was an extremely busy day packed with a visit to the Royal Andalusian School of Equestrian Art, a tour of a sherry winery, and a stop at the central market. The city is easy to walk and the town has an aristocratic air, with wide avenues lined with palms, and many beautiful squares. I plan to return here soon. The proximity of Jerez to the coast and the cities of Sevilla and Cadiz make it an ideal stop when exploring Andalucía.

You can see more of my visit to the Central Market here.

More tourist information here on Wiki.

Caballos que en el viento bailareis en mi solo pensamiento

Esas son las palabras del poeta Rafael Alberti. Podeis leer mas de sus Sextinas dedicadas a los caballos Andaluces cuando visiten la Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre. Durante nuestro primer viaje a España, pasamos rápidamente por la ciudad de Jerez de la Frontera. Contábamos solamente con un día para ver la ciudad pero lo aprovechamos al máximo. Logramos visitar la Real Escuela de Arte Equestre, visitamos una bodega, y pasamos por el mercado central. La ciudad no es muy grande y es facil de caminar. El aire aristocrático permea la ciudad con muchos palacios y jardines. Espero poder regresar pronto. Con su proximidad a la costa y las ciudades de Sevilla y Cadiz, Jerez es parada obligatoria cuando visiten la región.

Pueden ver mas imágenes de mi visita al Mercado Central de Abastos de Jerez aquí.

Mas informacion turística aquí en Wiki.

jerez train station andalucia andalusia spain

One of the most beautiful train stations I have seen in Spain.

tio pepe jerez streets andalucia andalusia spain

Tio Pepe barrels in the streets of Jerez

jerez royal school equestrian art andalucia Andalusia real escuela andaluza arte equestre spain horse

The Real Escuela Andaluza de Arte Equestre

jerez escuela arte equestre royal equestrian school andalucia sapin horse

Interior corridor of the Royal School

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Real Escuela Andaluza de Arte Equestre

caballeriza real escuela andaluza arte equestre royal equestrian school art andalucia andalusia spain horse saddles harness

Horse saddles and harnesses at the caballeriza

Sevilla is Spain’s fourth largest city

Too much to see in just one day

Sevilla is the capital and largest city of the autonomous community of Andalucía in southern Spain. It is the fourth-largest city in Spain and is approximately 2,200 years old. Its Old Town contains three UNESCO World Heritage Sites which include the Alcázar palace, the Cathedral, and the General Archive of the Indies. The city was known from Roman times as Hispalis. Sevilla was taken by the Moors during the conquest of Hispalis in 712. It remained under their control until the 13th century. The passage of the various civilizations have resulted in a city with a large and well-preserved historical center.

Moorish influences are present everywhere in this city. The main section of the bell tower of the Cathedral is named La Giralda. It was former minaret that was converted to a bell tower. The tower is 104.1 meters in height and it was one of the most important symbols in the city. You should climb to the top of the tower for a panoramic view of the city.

The tower has inspired similar towers around the world including:
The iconic clock tower at the University of Puerto Rico’s Río Piedras campus
The clock tower of the Ferry Building in San Francisco, completed in 1898
The Freedom Tower in Miami, Florida, built in 1925
The Biltmore Hotel in Coral Gables, Florida, built in 1926
The Wrigley Building in Chicago, built in 1920

Another one of the city’s attractions is the Plaza de España. It was built for the World Fair of 1929. The tiled ‘Alcoves of the Provinces’ surround the Plaza and depict Spain’s provinces.
Depending on the time of the year, you will run into wedding photographers hard at work with heir clients. I visited during May and I have never seen so many couples posing for their wedding portraits in one place.

I only had one day to see the city. As usual I always try to see too much in my itineraries when I travel and I was taking a flight out the next day. It is a beautiful city and you should spend a few more relaxed days visiting it.

 

La Giralda, El Alcázar, y el Archivo General de Las Indias

Sevilla es la capital de la comunidad autónoma de Andalucía en el sur de España. Es la cuarta ciudad mas grande en España y fue fundada hace mas de 2200 años. La ciudad cuenta con tres sitios nombrados por UNESCO como Patrimonio Universal de la Humanidad. Estos consisten del Alcázar, la Catedral, y el Archivo General de Indias. La ciudad se conocía en tiempos Romanos como la ciudad de Hispalis. Sevilla fué controlada por los Moros desde el Siglo VIII al XIII. El paso de varias civilizaciones han dejado su huella en un centro histórico muy bien preservado.

La influencia Árabe está presente por todas partes en esta ciudad. La torre de la Catedral es conocida como La Giralda. Esta torre campanario tiene una sección principal que era un minaret. Les recomiendo subirla para obtener una vista panorámica de la ciudad.

La torre ha inspirado muchas réplicas alrededor del mundo incluyendo:
La torre del reloj en la Universidad de Puerto Rico en el campus de Río Piedras
La torre del reloj en el Ferry Building en San Francisco, completada en 1898
La Freedom Tower en Miami, Florida, construída en 1925
El Biltmore Hotel en Coral Gables, Florida, construído en 1926
El Wrigley Building en Chicago, construído en 1920

Otra de las atracciones de esta ciuda es la Plaza de España. Fue construida para la feria mundial de 1929. Los retablos de las Provincias alrededor de la Plaza tienen bancos donde se pueden sentar a descansar. Aquí aparecen representadas todas las provincias de España en retablos de azulejos. Al atardecer, esta Plaza esta llena de fotógrafos de bodas trabajando con sus clientes. Yo visité durante el mes de Mayo y nunca he visto tantas parejas de novios posando para sus retratos de boda en un mismo sitio.

Yo contaba con solo un dia para ver la ciudad. Como acostumbro al viajar, intento de ver mucho y no planifico el tiempo suficiente para ver las cosas sin prisa. La ciudad es preciosa y deberían pasarse unos cuantos días para ver todo mas calmadamente.

giralda sevilla cathedral

La Giralda in Sevilla

giralda sevilla cathedral

View of the city as you climb La Giralda tower

street artists flamenco sevilla son de afuera

Best flamenco show for just a couple of euros in the streets of Sevilla

carruaje de caballos sevilla

Horse drawn carriages in Sevilla’s historic center

wedding photos sevilla cathedral

Wedding photos with the Cathedral as the backdrop

plaza españa sevilla

Plaza España in Sevilla was built for the World Fair in 1929

wedding photos sevilla

When the sun goes down it is time for wedding photos in Sevilla