Category Archives: Puerto Rico

A few of my favorite beaches in the Caribbean

Perhaps it is time to start thinking about warm tropical beaches after experiencing a very cold winter season this year. My idea of a perfect beach involves a combination of soft white sand and calm clean water. Here are a few beaches that will definitely warm you up. I have to warn you that getting to some of these is not easy and will require some planning. Maybe that is why they remain so special. All images were sourced from under Creative Commons license.

Playa Sardinera in Isla de Mona

Mona Island is located in the Mona Passage, a strait between the Dominican Republic and Puerto Rico. Mona Island measures about 11 km by 7 km (7 miles by 4 miles), and lies 66 km (41 mi) west of Puerto Rico. The original name given to the island by the Taíno Indians means “what is in the middle”, referring to the journey between the islands of Puerto Rico and Hispaniola.
The island is a natural reserve. To get here you will have to take a boat ride from the town of Cabo Rojo in the west coast of Puerto Rico. Seas can be a bit rough sometimes and the distance involved makes it necessary to camp or stay on the boat overnight. I was fortunate to visit Playa Sardinera on the west side of the island. The following image sourced from photographer chricycle.

Playa Sardinera in the West side of Isla Mona

Playa Sardinera on the west side of Isla Mona is protected by a reef.

Playa Tortuga in the island of Culebrita

Culebra Island is located approximately 17 miles (27 km) east of the Puerto Rican mainland and 12 miles (19 km) west of St. Thomas in the US Virgin Islands. Culebra and its sister island of Vieques are also known as the Spanish Virgin islands. The island of Culebra itself has one of the top beaches in the Caribbean. I also recommend that you take a short boat ride to the island of Culebrita. That smaller island has one of the nicest beaches that I have seen. Playa Tortuga is a large and picturesque crescent whose turquoise waters are protected on either side by long, encircling arms of rock, creating a tranquil inlet. A short hike to the top of the main hill will take you to the ruins of one of the oldest lighthouses in the Caribbean. From up here you can see the island of St. Thomas. The following image sourced from photographer robertrex365.

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Culebrita’s best beach sits in a very calm protected bay.

Playa Sucia in Cabo Rojo

Playa Sucia is located on the southwest end of Puerto Rico in the town of Cabo Rojo. I am not sure how the name of this beach which may means dirty beach came about. During my visits the water has been very clean and the sand is white and soft. The location offers dramatic scenery, gorgeous water colors, unmatched Caribbean views, a very attractive lighthouse, quiet and uncrowded most of the year, and a great place to watch sunsets. Getting here is a bit easier but you still have drive thru a bumpy unpaved road and walk a few minutes. The following image sourced from photographer leannevelazquez.

View of Playa Sucia and the Cabo Rojo lighthouse

View of Playa Sucia and the Cabo Rojo lighthouse.

The Beaches of Vieques

Vieques is a long thin island and it is full of beaches. They are probably the nicest ones in Puerto Rico. Too many to list here. Come and stay a few days so you can explore all of them. To get here you will have to fly in or take the ferry from the town of Fajardo. Great fishing and scuba diving exist very close from shore. There is nothing better than lobster that you captured just a few hours earlier. The following image sourced from photographer carnifex82.

Blue beach

Blue beach in Vieques southern coast.

No es facil llegar a la Isla de Mona

La Isla de Mona se encuentra en un estrecho entre Puerto Rico y la Republica Dominicana. La isla se encuentra a 66 km (41 mi) al oeste de Puerto Rico. El nombre original dado por los Taínos significa “lo que hay en medio” y se refiere al viaje entre las islas de Hispaniola y Puerto Rico. La isla es una reserva natural protegida. Para llegar aqui se debe tomar una lancha desde el puerto de Cabo Rojo en la costa oeste de Puerto Rico. El Canal de La Mona es un estrecho donde se juntan dos mares y ocurren fuertes corrientes. Navegar aqui no es facil. Sera necesario acampar o quedarse en el bote por la noche. La playa de Sardinera en la costa oeste de la isla esta bien protegida de los vientos predominantes del este. Esta imagen cortesia de 101215479@N02.

A view of Monito Island fom the north end of Sardinera beach.

Vista desde el extremo norte de Playa Sardinera en Isla Mona.

Playa Tortuga en la isla de Culebrita

La isla de Culebra se encuentra a unas 17 millas (27 km) al este de Puerto Rico y unas 12 millas (19 km) al oeste de St. Thomas. Si visitan a Culebra ya veran la playa de Flamenco la cual ocupa buena posicion en la lista de las mejores playas del Caribe. Luego de un corto paseito en lancha llegaremos a la isla de Culebrita. Aqui se encuentra Playa Tortuga. La playa es una preciosa bahia protegida con aguas cristalinas y arena fina y blanca. Si caminan un poco, pueden subir al faro. Desde aqui se divisa la isla de St. Thomas. Esta imagen cortesia de davetron5000.

Playa Tortuga en la isla de Culebrita

Playa Tortuga en la isla de Culebrita.

Playa Sucia es la mejor playa en Cabo Rojo

Playa Sucia se encuentra en el extremo suroeste de Puerto Rico en el pueblo de Cabo Rojo. No estoy seguro como surge el nombre de esta playa pero les aseguro que el agua es limpia y la arena es muy fina y suave. En este punto se puede ver una gran puesta del sol, unos buenos acantilados y un faro. Llegar aqui es relativamente facil pero require manejar por una carretera no pavimentada. Esta imagen cortesia de macabrephotographer.

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Vista panoramica de Playa Sucia en Cabo Rojo. Mirando al sur y al este.

Las Playas de Vieques

Vieques es una una isla larga llena de playas. Las playas de Vieques son de las mejores en Puerto Rico. Se puede pasar una semana completa explorando todas las playas. Para llegar aqui se puede volar o se puede tomar un ferry desde el puerto de Fajardo en la costa este de Puerto Rico. Hay buenos arrecifes para pescar y bucear. Esta imagen cortesia de sandcastlematt.

Agua cristalina en una playa de Vieques

Agua cristalina en una playa de Vieques.

Arecibo Puerto Rico – home of the Observatory

I have met some very good friends from Spain so this time I will be posting something in both English and Spanish. Besides, I also need to practice my Spanish which is becoming a little bit rusty. You can scroll down after the photo for the English version.

La Villa del Capitan Correa

Ayer se celebraba el Día de Las Madres y me encontré recordando el pasado. Así que estoy escribiendo sobre la ciudad natal de mi madre – la ciudad de Arecibo, en Puerto Rico. Arecibo es el municipio más grande en terminos de área en Puerto Rico. La ciudad es una municipalidad en la costa norte de Puerto Rico y se encuentra frente al Océano Atlántico. El pueblo se encuentra en la costa norte a unos 80 km al oeste de San Juan. Algunos pueblos vecinos son Hatillo al oeste y Barceloneta al este.

Es posible que conozcan la ciudad por el Observatorio Astronómico de Arecibo, que alberga a uno de los radiotelescopios más grande y más potentes del mundo. El Observatorio existe para conducir estudios científicos, pero el complejo parece ser un buen lugar para rodar películas de Hollywood.

Arecibo también se conoce como “La Villa del Capitán Correa” después de que Antonio de Los Reyes Correa, como miembro del ejército Español defendió Arecibo de una invasión Británica encabezada por el Contraalmirante William Whetstone en 1702.

Arecibo fue colonizado en 1556 y es una de las ciudades coloniales más antiguas en Puerto Rico. Fue el tercer asentamiento Español de la Isla después de Caparra (San Juan) y San Germán. El nombre proviene del Cacique Taíno Arasibo que gobernó el asientamento Taíno que entonces se llamaba Abacoa. La Catedral de San Felipe en el centro de la ciudad es la segunda iglesia mas grande de Puerto Rico después de la Catedral de San Juan. La iglesia original fue construida a mediados del siglo XVII y fue destruida por varios terremotos. El terremoto de 1918 dañó la bóveda tan mal que fue reemplazada por una cubierta plana de hormigón. Ese terremoto se conoce como el terremoto de San Fermín o el terremoto de Puerto Rico de 1918. Fue un terremoto muy fuerte que sacudió la isla de Puerto Rico con una magnitud estimada en 7,5. El terremoto provocó un tsunami con olas que barrieron la costa del oeste de la Isla y causó muchos daños y muertes.

En 1898 los Españoles construyeron el Faro de Arecibo, que todavía está en uso. Hoy existe un pequeño parque que rodea el faro. La foto que aquí ven fue tomada desde la cubierta de este parque. Lo que no se ve en esta foto es que el Océano Atlántico es muy profundo muy cerca de la costa. La parte más profunda del Océano Atlántico, que forma parte de la trinchera de Puerto Rico se encuentra muy cerca de esta costa. Este punto tiene una profundidad de hasta 8380 metros. Esta es una de las cosas que mas me impactó al observar esta costa tan bonita. El agua es muy profunda y muy azul a pocos metros de la playa. A los amantes de la pesca deportiva les interesará saber que por aquí corren unas Agujas Azules o Marlin Azul enormes muy cerca de la costa. Varios torneos de pesca se celebran todos los años.

 

arecibo lighthouse puerto rico

Chairs on deck in Arecibo

Home of the Arecibo Observatory

Yesterday was Mother’s day and I found myself reminiscing. So I am writing about my mother’s hometown – the city of Arecibo in Puerto Rico.
Arecibo is the largest municipality by area in Puerto Rico. The town is a municipality in the northern midwest coast of Puerto Rico and located by the Atlantic Ocean.
Located on the north coast about 80 km west of San Juan. Neighboring towns are Hatillo to the west, and Barceloneta to the east.

The town may be best known for the Arecibo Observatory which houses the largest single-unit radio telescope ever constructed and one of the world’s most powerful radar-radio telescopes.
While the Observatory exists to support scientific studies, the complex is a popular place for filming Hollywood movies.

Arecibo is also known as “La Villa del Capitán Correa” (Captain Correa’s Villa) after the Puerto Rican Antonio de Los Reyes Correa, who as a member of the Spanish Army defended Arecibo from a British invasion led by rear-admiral William Whetstone in 1702.

Arecibo was settled in 1556 and is one of the oldest colonial towns in Puerto Rico. It was the Island’s third Spanish settlement, after Caparra (San Juan), and San Germán. It is named after the Taíno Cacique Arasibo who ruled the Taíno town then named Abacoa. The town’s Cathedral of San Felipe is Puerto Rico’s second-largest church after the Cathedral of San Juan. The original church was built in the middle of the 17th century and was destroyed by several earthquakes. The 1918 earthquake damaged the vault so badly that it was replaced by a flat concrete roof. That earthquake is known as the San Fermín earthquake or the Puerto Rico earthquake of 1918. It was a major earthquake that struck the island of Puerto Rico in 1918. The magnitude of the earthquake was estimated at 7.5 and triggered a tsunami with large waves that swept the west coast of the island and is remembered as one of the worst natural disasters that have struck the island.

In 1898 the Spaniards built the Arecibo Lighthouse which is still in use. A small park, Arecibo Lighthouse and Historical Park, surrounds the lighthouse. This photo was taken from the deck of this park.
What you can’t see in this photo is that the Atlantic Ocean gets very deep very close to shore. The deepest part of the Atlantic Ocean which is part of the Puerto Rico Trench is located out in front. It has a maximum depth of at least 8380 meters. This is one of the things that will strike you as you observe the sea from this shore. The water is very deep and very blue just a few meters from the coast. Big Blue Marlin swim very close to shore and several sport fishing tournaments are held every year.