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All the tripods come out for night photography

Sometimes the city looks better at night

Night time photography is one of the most exciting activities whenever you find yourself in a new city. The cityscape may look good in the daytime but some places look even better at night. Sometimes it is difficult to be at the right place at the right time in order to catch the best light while running around in the daytime. The sun may be on the wrong side in order for you to capture that photo of an historic building or bridge. I have been in many places where I wish I had more time to return when the light was more favorable. However, at night, there are a few more light elements at play that make a scene more interesting.

Don’t leave the tripod behind

Airlines do not make flying any easier with their baggage restrictions and extra fees. You also want to carry less weight but don’t forget to pack that tripod when flying out to a new city. Night photography will involve long exposure times and a tripod is necessary in order to achieve the best image quality, I would suggest packing the tripod in your checked bag. Remove the tripod head and pack it separately.  Don’t be afraid of bringing out the tripod at night. You will not be the only one doing it. Tripods may not be necessary during the day but you will see lots of them at night. If you visit the Louvre grounds at night, you will see what I mean.

Set your camera to shutter priority

Modern DSLR cameras make it very easy to capture images at night. Frame your shot and avoid including bright lights that are too close to the camera. Use your camera’s native ISO or lowest setting. Take advantage of the camera’s shutter priority setting. Select 10 seconds to start. The lens aperture will be automatically selected. Keep an eye on the aperture selected and avoid extremely small apertures. Adjust your shutter exposure time if necessary. Use a remote control for the shutter in order to avoid any camera vibration. Locking the camera mirror up is also a must. When traffic lights are involved, it is a good idea to have a long exposure time in order to obtain those long trails of light. On other occasions, it is better to expose for a shorter time to avoid bright oncoming traffic headlights. Street scenes involving traffic can be very challenging as it Is difficult to balance the bright white lights of oncoming traffic with the softer red lights of going traffic. Be careful out there when standing in the middle of the street at night. Here are a few of my favorite images taken at night.

 

La ciudad se vuelve mas interesante al caer la noche

La fotografía nocturna es una de las actividades mas excitantes al visitar una ciudad nueva. Las vistas de la ciudad se verán muy buenas durante el día pero al caer la noche todo se vuelve mas interesante. Muchas veces resulta dificil estar en el sitio correcto a la hora correcta para tomar buenas fotos mientras corremos por toda la ciudad durante el dia. Probablemente el sol brilla del lado menos favorable cuando queremos tomar esa foto de un edificio historico, puente, o catedral. Muchas veces he querido regresar a un sitio cuando la luz sea mas favorable pero se me acababa el tiempo. La noche introduce mas elementos de luces y sombras y todo se vuelve diferente y mas interesante.

 Un buen tripode es esencial

Cargar con un trípode no es facil. Las líneas aereas no lo plantean muy facil con sus restricciones y cargos de equipaje. Todos queremos llevar el mínimo posible. Pero el esfuerzo será recompensado con mejor calidad de imágenes. La fotografía nocturna requiere exposiciones largas de varios segundos y un buen trípode es necesario para estabilizar la cámara. El tema de cual trípode es el mejor es una discusión muy larga. Yo sugiero que lo empaquen en su maleta registrada. No se preocupen y salgan con el trípode por la ciudad. No serán los únicos. No lo necesitarán durante el día pero de noche ya los verán por todas partes. Si se han acercado al Louvre de noche, ya entienden lo que digo. Todos los fotógrafos que visitan la ciudad de Paris pasan por aquí de noche cargando con sus trípodes para capturar las famosas pirámides de cristal.

Un par de tips para mejor fotografia nocturna

Las DSLR’s o cámaras digitales modernas lo hacen todo muy facil a la hora de capturar imágenes de noche. Presten atención a la composición y eviten luces muy brillantes que se encuentren muy cerca. Utilizen el ISO nativo o mas bajo que ofrece su cámara. Seleccionen la opción de prioridad del obturador o “shutter priority setting”. Comienzen con 10 segundos. Pueden ajustar el tiempo dependiendo de la apertura y el efecto que quieran obtener. La apertura del objetivo será seleccionada automaticamente. Hay que evitar aperturas extremadamente cerradas. Usen un control remoto para disparar ya que hay que evitar todo tipo de vibración. Yo aprovecho el mecanismo de subir el espejo de la cámara. Esta opción dispara automaticamente luego de unos segundos si dejan el obturador sin disparar. Algunas veces pueden jugar con las luces del tráfico para obtener esos rayos de luz. Para esto hay que usar una exposición larga de varios segundos. Otras veces hay que disparar con una exposición muy corta para evitar las luces muy brillantes del tráfico que se acerca de frente. Hay que practicar un poco en un sitio seguro ya que el medio de la carretera durante la noche puede ser un lugar peligroso. Por aqui les dejo un par de mis imágenes nocturnas favoritas.

 

 

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Puente Romano in Cordoba, Spain

 

 

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Oncoming traffic lights are too bright while going traffic is stopped. This scene is from Madrid’s Calle de Alcala.

 

 

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Paris may be the best city for night photography. This is the Pont Alexandre III as seen from the right bank.

 

 

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Passing cars provided the red lines during this long exposure somewhere in Paris. Can you see the people on the sidewalk?

 

 

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It is rare to find Madrid’s Puerta del Sol this empty.

 

 

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The other Arc de Triomphe

The Petit Palais, the Grand Palais, and Paris Fashion Week

Paris Fashion Week

It was here that I discovered street photography during a visit a year earlier. As I said before, Paris is an excellent city for street photography and anywhere you look, something interesting is happening. A local friend recommended a visit to the museum at the Petit Palais. Free admission to the permanent collections convinced me that it would be a few hours well spent. So the next morning, we started our day like always by hopping on the metro and climbing up the stairs to be surprised by a new arrondissement. We took metro line 1 from our location on the east side of the city. A direct trip took us to our destination at metro Champs-Élysées – Clemenceau. As soon as we emerged from underground, we noticed something unusual happening around the plaza. There were lots of models and photographers all around the place. After taking a few photos there, we crossed Avenue du General Eisenhower and started walking south down Avenue Winston Churchill. Just as my friend explained, the name of Petit Palais is a misnomer because there is nothing petite about this enormous palace. However, the name becomes clear once you see the other gigantic palace across the street. The much bigger structure is named the Grand Palais. Hopefully I captured some images of the grandiose architecture of both palaces. However, I was quickly distracted by the action outside the Grand Palais. It turns out that Paris Fashion Week was going on and I stumbled upon an event at the Grand Palais. Lots of photographers and paparazzi were waiting for the models and celebrities of the fashion world on the steps of the Grand Palais. Somehow I blended right in with my camera and was lucky to capture a few images. Models, fashion designers, and fashionistas were leaving the hall. Photographers were competing for good positions in order to photograph the celebrities. The models cooperated with the photographers by posing for them when requested. The ladies looked very elegant. In some cases the photographers were also very interesting subjects themselves. Here are some images of Paris Fashion Week 2013.

Una breve experiencia como fotógrafo de modas

La ciudad de Paris siempre me pareció ser un lugar ideal para practicar la fotografía de calle o documentaria. Fue aquí en esta ciudad donde descubrí este estilo de fotografía durante mi primera visita. Un amigo residente en la ciudad me sugirió visitar el museo del Petit Palais. La entrada a las salas de colecciones permanentes son gratis. Transportarse en metro es muy facil asi que saltamos en la linea 1 al este de la ciudad y muy pronto llegábamos a nuestra parada en metro Champs-Élysées – Clemenceau. Tan prontos subimos a la calle, se notaba que algun evento ocurría. La plaza se encontraba llena de fotógrafos y modelos. Luego de tomar algunas fotos, cruzamos Avenue du General Eisenhower para bajar por Avenue Winston Churchill. Tal y como mi amigo mencionó, el Petit Palais no tiene nada de chico. La razón por ese nombre solamente se puede entender al ver el otro palacio frente a la calle. El Grand Palais es mucho mas grande. Espero haber tomado fotos de la arquitectura de estos palacios tan espectaculares. Pero la verdad es que reconozco haberme distraido un poco con el espectáculo frente a la entrada del Grand Palais. El evento que se llevaba a cabo resultó ser el Paris Fahion Week. Diseñadores, modelos, y fashionistas salían justo en ese momento. Los fotógrafos y los paparazzi les esperaban frente a la escaleras del Grand Palais. Aproveché y rápidamente me convertí en otro fotógrafo mas de los muchos que competían por una buena posición para fotografiar a las modelos. En varias ocasiones las modelos pararon de caminar para posar frente a las cámaras cuando los fotógrafos se lo pedían. Las chicas eran muy profesionales y elegantes. En algunos casos los mismos fotógrafos eran muy interesante. Por aquí les dejo algunas imágenes de las modas de Paris Fashion Week 2013.

 

 

 

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Sometimes it is all about the shoes

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Some photographers focused on shoes

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Waiting and texting

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Simple elegant checkered dress

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French dogs love Evian water too

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Even the photographers are fashionable

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A couple of tourists checking their map outside the Grand Palais

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Fashion designers, models, and fashionistas leaving the Grand Palais

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Another simple elegant dress

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Texting on the stairs of the Grand Palais

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Accessories are important too. This photographer asked for a photo of the purse.

Street photography in the City of Light

Walking is the best way to see Paris

Paris is an excellent city for street photography. Anywhere you look, something interesting is happening. I never tried taking street photos before as I prefer landscape photography. I am glad I tried it because it is a lot of fun. I think that by capturing these street scenes along with all the other images of monuments and churches, you will have a more complete story to take home. For me, there is no better souvenir of your visit to this city than a collection of your own photos.

Soon after arriving in the city, I noticed a lot of bikes. It really is a good way to move around and the city is definitely bike friendly. The stylish ladies riding their bikes caught my attention. They were fully dressed for work or for an evening out but they would still ride their bikes. I thought this would be something characteristic of this city so I was determined to capture a few of these kind of images. Late after dinner one evening, I walked by a traffic light at the corner of Rue Saint-Honore and Avenue de L’Opera. There is a lot going on at this corner so I sort of went unnoticed when I started taking photos every time the bikers stopped at the traffic light.

On another day, while walking along the river on the left bank or Rive Gauche, I ran into the Bouquinistes somewhere on Quai de la Tournelle on the 5th arrondissement. The Bouquinistes of Paris are booksellers of used and antique books and magazines. They have set up green boxes to hold their material along large sections of the banks of the Seine. They are installed along both sides of the river. The boxes used by the booksellers are of a standard approved size. These sections of the river banks have been declared a UNESCO World Heritage site.

Later on that same day, I found myself in the 6th arrondissement. The 6th has a deeply rooted intellectual tradition as well as a bohemian flair. This district is full of art galleries and is one of the most fashionable districts as well as the city’s most expensive area. After a visit to The Pantheon and walking down Rue Soufflot, I found my way into the Luxembourg Garden. The Jardin du Luxembourg is one of the largest public parks in Paris. The park benches between the trees provided for a nice break during a hot summer day.

Bring a pair of good walking shoes because I find that the best way to see Paris is by walking everywhere.

Andando por Paris se ven cosas muy interesantes

Paris es una buena ciudad para fotografía urbana o de calle. Siempre esta pasando algo interesante en cualquier rincón de la ciudad. Nunca había tratado de tomar este tipo de fotos ya que prefiero fotos de paisajes naturales. La verdad es que este tipo de fotos callejeras resultan ser muy interesantes. Ese tipo de imagenes junto a las fotos requeridas de monumentos y catedrales forman un relato mas completo para llevar a casa. Creo que no hay mejor souvenir que una colección de imágenes que les recuerde de su visita por esta ciudad.

Tan pronto llegué a la ciudad, pude ver muchas bicicletas. Es buena manera de moverse y la ciudad  verdaderamente promueve el uso de las bicis. Me llamó la atención las mujeres que corrían sus bicicletas. Ellas estaban vestidas muy elegantemente. Quizás vestían para la oficina o para salir de noche. Y así mismo, corrían sus bicis. Creo que eso es algo muy característico de esta ciudad así que estaba determinado a conseguir unas cuantas fotos de damas en bicicletas. Caminando por Rue Saint-Honore, me detuve en la esquina con Avenue de L’Opera. Es un rincón de mucho bullicio no muy lejos del Louvre. Creo que nadie se dió cuenta de que les tomaba fotos al detenerse en la luz roja.

En otra ocasión, mientras caminaba frente al río por el Rive Gauche, me encontré con los Bouquinistes en el Quai de la Tournelle en el 5to. distrito. Los Bouquinistes son vendedores de libros usados y antiguos. También venden arte arte y revistas. Ellos han instalado unas cajas verdes para guardar sus libros. El tamaño y color de estas cajas es regulado por ley. Están situados a ambos lados del río. Estos dos sectores ocupados por los vendedores han sido declarado Patrimonio Mundial por UNESCO.

Luego, ese mismo día, pasaba por el 6to. distrito. El 6to. tiene aire de lugar bohemio con una tradición intelectual muy arraigada. Este distrito está lleno de galerías de arte y es uno de los distritos que más marca la moda. También es una de las areas mas caras de Paris. Luego de una visita por El Panteon, segui caminando por Rue Soufflot hasta encontrarme con el Jardin de Luxembourg. El Jardin du Luxembourg es uno de los parques más grandes en la ciudad.

No se olviden de traer zapatos cómodos para caminar ya que no hay mejor manera de descubrir esta ciudad.

bicycle paris street photography Rue Saint-Honore and Avenue de l'Opera

Stylish ladies running their bikes are everywhere

bouquinistes paris street photography quai de la tournelle

Bouquiniste somewhere on Quai de la Tournelle on the 5th

luxembourg gardens jardin paris street photography

The Jardin du Luxembourg is the second largest public park in Paris

french security special forces patrol notre dame paris street photography

French security forces patrolling around Notre Dame

fedex courier paris street photography

FedEx really is a green company

Les Deux Plateaux – communément appelé Colonnes de Buren

A creation of the French artist Daniel Buren

Les Deux Plateaux or as is more commmonly known, Buren’s columns, is an art installation completed in 1986 and later restored. It is located in the Cour d’Honneur or inner courtyard of the Palais Royal in Paris, in the immediate vicinity of the Ministry of Culture and of the Comédie-Française. The installation is the creation of the French artist Daniel Buren who is often referred to as “the stripe guy”.

Some of the columns extend below ground level and are surrounded by pools of water. The project has been very controversial and criticized for its high cost. The columns had to be restored at a cost of nearly three times more than the original price of installation.

Les Deux Plateaux, Daniel Buren’s installation dating from 1986, and restored in 2010 can be seen across the Palais Royal – Musée du Louvre metro station.

This was my first attempt at night photography and as expected the image has some problems. Nevertheless, I think it is an interesting perspective of these columns. I have heard many interpretations of this art installation and I am very interested in hearing yours. Please let me know your interpretation.

Les Deux Plateaux Colonnes de Buren Columnas de Buren Buren's Columns

Les Deux Plateaux – Daniel Buren’s installation near the Palais Royal – Musée du Louvre metro.

Les Deux Plateaux es conocida como las Columnas de Buren

Les Deux Plateaux es tambien conocida como las Columnas de Buren. Es una obra de arte completada en 1986 y luego restaurada. Está localizada en el campo interior o Cour d’Honneur del Palais Royal en Paris, en las inmediaciones del Ministerio de Cultura y de la Comédie-Française. Es una obra de Daniel Buren. Este artista Francés es conocido como el hombre de las rayas.

Algunas de las columnas se siembran bajo el nivel del patio y estan rodeadas de agua. El proyecto es muy controversial y lo criticaron por tener un costo muy alto. Las Columnas tuvieron que ser restauradas a un costo mayor que el de la instalación.

Para llegar a Les Deux Plateaux, tomen el metro hasta la estacion de Palais Royal – Musée du Louvre.

Esta ha sido mi primera experiencia tomando fotografía de noche y tal como me lo anticipaba, la imagen tiene sus defectos. Aun así, creo que resulta ser una perspectiva interesante de esta instalación. He escuchado varias interpretaciones de esta obra y me interesa saber cual es la de ustedes. Me dejan saber.

My version of La Tour Eiffel

I went to Paris and this is my photo of La Tour Eiffel

La Tour Eiffel is the cultural icon of France and one of the most recognizable structures in the world. Capturing its beauty and immensity is not easy. Every visitor has to walk away with a photo of the tallest structure in Paris. No matter what angle I tried I was not happy with the images I took. I guess I am very critical of my work. Everything I took does not look original. “It has been done before” – I tell myself. But then while walking along the Rive Gauche I found this scene. I take the photo and I am happy to have a “different” image even though it has been done before too.

Como voy a conseguir una foto original si la he visto mil veces

La Torre Eiffel es el ícono cultural de Francia y es una de las estrucutras mas reconocidas mundialmente. Capturar su belleza y grandeza de una manera original no es fácil. Todo visitante a Paris se lleva una foto de esta torre. No encontraba el ángulo perfecto para tomar una foto original. No estaba contento con las fotos que tomé. Ya las había visto antes mil veces. Ya estaba dispuesto a marcharme sin mi foto original. Pero de momento cuando pasaba por el Rive Gauche, me tropezé con esta imagen. Se me ocurrio que seria un buen souvenir. Ahora estaba mas contento pues me marchaba con una foto un poco mas “diferente” aunque también la he visto mil veces.

paris bookseller tour eiffel rive gauche

Image captured at one of the bookseller stands on the Rive Gauche