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The Travel Photographer’s Dilemma – what lens to take

El dilema de los fotógrafos al viajar

Cuando leo las discusiones de fotografía en la Web, me encuentro con esta pregunta frequentemente. La pregunta usualmente empieza algo así como esto. “…Viajo a este sitio o lugar. Pensaba traer los objetivos 18-200mm, el 35mm, el 50mm, el 85mm, y el 24-70mm. Quisiera viajar mas ligero pero no me puedo decidir que equipo dejar atrás…” Veo que esta pregunta se repite una y otra vez para cualquier destino. Ya se imaginan, cada destino requiere equipo diferente. Si lleguan a leer un reportaje del fotógrafo cuando regresa, ya verán como no terminó usando alguno de esos objetivos. Yo personalmente he caido en esa falacia y he llevado mas equipo de lo necesario. Prácticamente he llevado equipo fotográfico a darse un paseito.

Los fotografos deben considerar todo el peso que llevan. Las lineas aereas imponen limites de peso. Cada gramo tambien cuenta cuando se trata de tu espalda y tus rodillas. Muchas veces he dejado algún objetivo atrás en la caja fuerte del hotel al tratar de anticipar que equipo necesitaré para el día. Luego al regreso, me arrepiento de no haberlo traido ya que hubiera sido práctico. Les sugiero que piensen bien y no lleven equipo demas. Les salvará la espalda y los obligará a ser mas creativos al tomar fotos.

Hace unos años atrás, compré mi primera cámara digital. Era una Nikon D70. No contaba con una gran colección de objetivos. Simplemente decidí viajar con el objetivo mas liviano y con mejor definición. El 50mm f/1.8 era lo mejor que tenía en el momento. Las imágenes que aquí ven son de un viaje a Costa Rica y todas fueron tomadas con ese objetivo. Quizás han visto la imagen de Las Cataratas de La Fortuna aquí en mi blog. Esa foto tambien fue tomada con el 50mm. La pueden ver aquí. Un objetivo de 50mm no es el primero en que los fotógrafos de paisaje y naturaleza piensan pero les aseguro que obtendrán resultados muy buenos.

What lenses should the travel photographer take

When I read the travel photography forums, I see this question being asked very frequently. It usually goes like this – “…I am traveling to so and so places. I am thinking of bringing the 18-200mm, the 35mm, the 50mm, the 85mm, and the 24-70mm lenses. I want to travel lighter but I can’t decide what to leave behind…” I see this question repeated all the time for any destination. As you may imagine, each destination is different and requires different equipment. If you read their trip report when they come back, you will see that they only used a lens or two. I myself have fallen in this trap and ended up taking a lens for a ride that was never taken out of the bag.

Photographers really should consider all the extra weight they will have to carry and whether they will actually use all this equipment. When we see an image developing in front of our eyes, we may not have the time to react quickly and change lenses. Sometimes I try to anticipate what lens to use on a particular day and leave a lens behind in the hotel room safe. Later I may regret not bringing that other lens. I would suggest that you take a minimum number of lenses. It will save your back and it will force you to be more creative with your shots.

A few years ago, I acquired my fist digital camera, a Nikon D70. My lens collection was not large. I only had a cheap zoom lens and a 50 mm f/1.8 prime lens. I decide to take only one lens with me. The 50mm lens was very light and very sharp. These images of a trip to Costa Rica were all captured with that lens. The image of La Fortuna Waterfall here in my blog was also captured with the 50 mm f/1.8 lens during this trip. That image can be found here. A 50 mm lens is not the first lens that landscape photographers would think of selecting but it sure does the job nicely.

50mm lens Grecia Costa Rica Posada Mimosa

The 50mm lens provided the longer reach for capturing this corner at Posada Mimosa outside the town of Grecia.

iglesia san rafael zarcero costa rica

Iglesia San Rafael in the town of Zarcero, Costa Rica

hearty breakfast

Hearty breakfast for the day’s adventures.

guest house Playa Carrillo Costa Rica

Guest house in the town of Playa Carrillo, Costa Rica

Costa Rica mahi mahi

Mahi mahi costarricensis – this one will make a fine dinner

chorotega pottery costa rica

Chorotega pottery on the side of the road in the town of Guaitil

La Fortuna waterfall – Costa Rica

Near the Arenal Volcano in Costa Rica

La Fortuna Waterfall seen thru the dense jungle greenery.
The waterfall is located just outside the town of La Fortuna in Costa Rica.
Water plummets around 65 meters into an emerald pool below.
After a short but very slippery hike down the muddy hillside, you can go for a swim.
Swimming is encouraged and you can get quite close to the waterfall.

 

A slippery trail leads to the bottom of the La Fortuna waterfall

A slippery trail leads to the bottom of the waterfall