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Maybe your next lens should be a sharp 50 mm lens

The 50 mm lens is a standard lens with a normal field of view

The 50 mm lens always comes with me. Sometimes people ask for advice on what photographic equipment they should carry on their next trip to a new city. I believe that less is better. I prefer prime lenses for many reasons. Prime lenses are lightweight and super sharp. I got rid of my kit zoom lens a long time ago. My arsenal of lenses simply consists of an old 35 mm wide angle, a 50 mm standard lens, and a 105 mm macro lens. I usually don’t carry all 3 lenses at the same time. I pack everything in a backpack for flying but I also pack a sling bag that goes in with my checked baggage. Once on location, I take out the sling bag and throw in my camera with the 50 mm lens and one other lens. I try to pre-visualize the kind of shots I want to take for the day and then carry the two lenses that will get the job done. I leave the third lens in the hotel room. If I am going to a market or the focus for the day is architectural details, the 105 mm Macro will be in the bag. Otherwise, I throw in the wide angle lens. I start out with the 50 mm lens because it forces me to explore. The famous photographer Henry Cartier-Bresson preferred to use the 50 most of the time. The longer focal length of the 50 mm lens allows us to fit less into the frame and what is included tends to be more prominent.

There are many choices for a 50 mm prime lens. I use the Nikon 50 mm f/1.8 G lens. At a price of around $200, the low price tag makes it affordable as a good first lens that you will keep for a long time.  You may be able to find a used one in good condition. This light weight lens is just over 6 ounces (185 grams) so there is no reason to leave this lens at home. It’s large aperture of f/1.8 works perfectly in low lighting situations and produces images with beautiful background blur or bokeh. This lens really delivers outstanding optical performance with high contrast. There may be better 50 mm lenses out there but they are heavier.

I will never forget the excitement when I saw that first image taken with my original 50 mm lens. I could not believe I had been missing out on that kind of image quality. If you continue using that kit zoom lens, you should at least try to borrow or rent a 50 mm lens. Compare both lenses and you too may be convinced. I think a 50 mm lens will be your next lens purchase.

All of these images were captured on a full frame or FX sized camera with 50 mm f/1/8 G lens in the streets of Madrid.

Un objetivo muy liviano y con máxima apertura de f/1.8

Para los fotógrafos el tipo de objetivos que llevaremos en nuestro próximo viaje es una importante decisión. A veces tenemos equipo de mas y no se puede cargar con mucho. Yo prefiero los objetivos de distancia focal fija. Un objetivo fijo suele ser mas liviano y nos ofrece mas nitidez de la imagen. Mi arsenal de objetivos consiste de un gran angular de 35 mm, un 50 mm, y un 105 mm macro. Parece mucho pero nunca cargo con todos a la vez. Siempre llevo un bolso de tipo mensajero o sling bag. Con esta bolsa de una sola correa de ajuste me resulta muy fácil cargar con la cámara y un par de objetivos. Casi siempre salgo a la calle con el 50 mm. Intento pre-visualizar el tipo de imágen que quiero tomar y llevo los objetivos necesarios solamente. El tercero se queda en el hotel. Por ejemplo, si voy rumbo a un mercado o quiero fotografiar pequenos detalles, el 105 mm macro sera incluído. De otra manera, el gran angular de 35 mm viene a darse un paseito. Comienzo el día con el 50 mm porque me obliga a explorar más. El famoso fotógrafo Henry Cartier-Bresson prefería el 50 mm principalmente. La mayor longitud focal de un 50 mm, permite evitar cosas innecesarias en la composición y todo lo que resulta incluído es más prominente.

Existen varias opciones para un objetivo fijo de 50 mm. Prefiero el Nikon 50 mm f/1.8 G con un precio alrededor de $200. Es un gran objetivo que no sale muy caro y lo tendrán por mucho tiempo. Comprar uno usado es otra opción mas barata. El 50 mm es solamente 6 onzas (185 gramos) así que no hay excusa para no llevarlo. La apertura máxima de f/1.8 es excelente para capturar imágenes con luz muy tenue. Produce imágenes con un buen bokeh o rendición de las zonas desenfocadas. Este objetivo realmente ofrece muy buena calidad óptica con buen contraste. Otros objetivos de 50 mm son más caros y pesados.

Nunca olvidaré mi exaltamiento al ver mi primera imágen tomada con el 50 mm. No podía creer la calidad de imágen que me perdía al seguir usando el objetivo zoom. Desde entonces me olvidé del zoom y continué explorando varios objetivos fijos con diferente longitud focal. Si hoy día utilizan el zoom, les exhorto a que comparen su objetivo con el 50 mm fijo. Creo que terminarán consiguiendo el 50 mm.

Todas estas imágenes fueron capturadas en una cámara de formato FX con el 50 mm f/1.8 G en las calles de Madrid.

The Temple of Debod is an egyptian temple in Madrid

I mounted my camera on a tripod for this 5 second exposure of the Temple of Debod as the sun went down

Reflection of the buildings in the water

A 1/100 second exposure allowed me to capture a bit of the reflection of the buildings in the water

Pan gallego

The sharp 50 mm lens captured fine details in this food shot.

A girl and her phone in Madrid's Barrio de Las Letras

A girl and her phone in Madrid’s Barrio de Las Letras

A break in the traffic and the 50mm lens allowed me to get in closer

A break in the traffic and the longer focal length of the 50mm lens allowed me to get in closer

An aperture of f/5.6 is a sweet spot for the 50 mm lens

An aperture of f/5.6 is a sweet spot for the 50 mm lens