Monthly Archives: September 2014

All the tripods come out for night photography

Sometimes the city looks better at night

Night time photography is one of the most exciting activities whenever you find yourself in a new city. The cityscape may look good in the daytime but some places look even better at night. Sometimes it is difficult to be at the right place at the right time in order to catch the best light while running around in the daytime. The sun may be on the wrong side in order for you to capture that photo of an historic building or bridge. I have been in many places where I wish I had more time to return when the light was more favorable. However, at night, there are a few more light elements at play that make a scene more interesting.

Don’t leave the tripod behind

Airlines do not make flying any easier with their baggage restrictions and extra fees. You also want to carry less weight but don’t forget to pack that tripod when flying out to a new city. Night photography will involve long exposure times and a tripod is necessary in order to achieve the best image quality, I would suggest packing the tripod in your checked bag. Remove the tripod head and pack it separately.  Don’t be afraid of bringing out the tripod at night. You will not be the only one doing it. Tripods may not be necessary during the day but you will see lots of them at night. If you visit the Louvre grounds at night, you will see what I mean.

Set your camera to shutter priority

Modern DSLR cameras make it very easy to capture images at night. Frame your shot and avoid including bright lights that are too close to the camera. Use your camera’s native ISO or lowest setting. Take advantage of the camera’s shutter priority setting. Select 10 seconds to start. The lens aperture will be automatically selected. Keep an eye on the aperture selected and avoid extremely small apertures. Adjust your shutter exposure time if necessary. Use a remote control for the shutter in order to avoid any camera vibration. Locking the camera mirror up is also a must. When traffic lights are involved, it is a good idea to have a long exposure time in order to obtain those long trails of light. On other occasions, it is better to expose for a shorter time to avoid bright oncoming traffic headlights. Street scenes involving traffic can be very challenging as it Is difficult to balance the bright white lights of oncoming traffic with the softer red lights of going traffic. Be careful out there when standing in the middle of the street at night. Here are a few of my favorite images taken at night.

 

La ciudad se vuelve mas interesante al caer la noche

La fotografía nocturna es una de las actividades mas excitantes al visitar una ciudad nueva. Las vistas de la ciudad se verán muy buenas durante el día pero al caer la noche todo se vuelve mas interesante. Muchas veces resulta dificil estar en el sitio correcto a la hora correcta para tomar buenas fotos mientras corremos por toda la ciudad durante el dia. Probablemente el sol brilla del lado menos favorable cuando queremos tomar esa foto de un edificio historico, puente, o catedral. Muchas veces he querido regresar a un sitio cuando la luz sea mas favorable pero se me acababa el tiempo. La noche introduce mas elementos de luces y sombras y todo se vuelve diferente y mas interesante.

 Un buen tripode es esencial

Cargar con un trípode no es facil. Las líneas aereas no lo plantean muy facil con sus restricciones y cargos de equipaje. Todos queremos llevar el mínimo posible. Pero el esfuerzo será recompensado con mejor calidad de imágenes. La fotografía nocturna requiere exposiciones largas de varios segundos y un buen trípode es necesario para estabilizar la cámara. El tema de cual trípode es el mejor es una discusión muy larga. Yo sugiero que lo empaquen en su maleta registrada. No se preocupen y salgan con el trípode por la ciudad. No serán los únicos. No lo necesitarán durante el día pero de noche ya los verán por todas partes. Si se han acercado al Louvre de noche, ya entienden lo que digo. Todos los fotógrafos que visitan la ciudad de Paris pasan por aquí de noche cargando con sus trípodes para capturar las famosas pirámides de cristal.

Un par de tips para mejor fotografia nocturna

Las DSLR’s o cámaras digitales modernas lo hacen todo muy facil a la hora de capturar imágenes de noche. Presten atención a la composición y eviten luces muy brillantes que se encuentren muy cerca. Utilizen el ISO nativo o mas bajo que ofrece su cámara. Seleccionen la opción de prioridad del obturador o “shutter priority setting”. Comienzen con 10 segundos. Pueden ajustar el tiempo dependiendo de la apertura y el efecto que quieran obtener. La apertura del objetivo será seleccionada automaticamente. Hay que evitar aperturas extremadamente cerradas. Usen un control remoto para disparar ya que hay que evitar todo tipo de vibración. Yo aprovecho el mecanismo de subir el espejo de la cámara. Esta opción dispara automaticamente luego de unos segundos si dejan el obturador sin disparar. Algunas veces pueden jugar con las luces del tráfico para obtener esos rayos de luz. Para esto hay que usar una exposición larga de varios segundos. Otras veces hay que disparar con una exposición muy corta para evitar las luces muy brillantes del tráfico que se acerca de frente. Hay que practicar un poco en un sitio seguro ya que el medio de la carretera durante la noche puede ser un lugar peligroso. Por aqui les dejo un par de mis imágenes nocturnas favoritas.

 

 

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Puente Romano in Cordoba, Spain

 

 

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Oncoming traffic lights are too bright while going traffic is stopped. This scene is from Madrid’s Calle de Alcala.

 

 

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Paris may be the best city for night photography. This is the Pont Alexandre III as seen from the right bank.

 

 

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Passing cars provided the red lines during this long exposure somewhere in Paris. Can you see the people on the sidewalk?

 

 

madrid-puerta del sol-fountain-night photography

It is rare to find Madrid’s Puerta del Sol this empty.

 

 

arc de triomphe carrousel-paris-night photgraphy

The other Arc de Triomphe