Monthly Archives: March 2014

Las Tabernas de Madrid

A few of the colorful Tabernas around Madrid

You will be pleasantly surprised when walking the streets of the center of Madrid. Colorful Tabernas seem to pop up around the corner in any neighborhood. Some of my favorite neighborhoods are the Barrio de Las Letras, La Latina, or Lavapies. Sometimes you have to be courageous in order to walk right up to crowded bar and ask for a beer or a cup of wine. You really have to find a tiny space between the crowd and move right in. Don’t forget that your drink will come with a free Tapa. If all the walking around has made you tired and hungry, go ahead and sit to eat the day’s menu. Pay special attention to the photos hanging in the walls. You may recognize a famous actress, politician, bullfighter, or writer that frequented the establishment. Here are a few of the colorful Tabernas I found while walking some of these neighborhoods.

Las coloridas Tabernas de Madrid

Al caminar por la ciudad te sorprenderás con las coloridas fachadas de estas Tabernas. Aparecen al girar por cualquier esquina de los barrios de la ciudad. Mis barrios favoritos son Lavapiés, La Latina, y el Barrio de las Letras. Se necesita un poco de valor para arrimarse a la barra cuando el lugar está lleno de gente. A veces hay que esperar un poco para que se abra un espacio. No se olviden que su bebida sale con una Tapa gratis. Si todo el caminar los ha cansado y el hambre aprieta, siéntense y coman el menú del día. Presten atención a las fotos en las paredes. A lo mejor reconocen a alguna actriz, político, torero, o escritor famoso que frecuentaba el establecimiento. Les dejo con imágenes de algunas Tabernas que me encontré caminando por la ciudad.
 

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Taberna La Dolores is located at the end of the Barrio de Las Letras.

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Taberna Real at the end of Calle Arenal is near the Teatro Real theater.

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Taberna La Bola is near Plaza de Oriente

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Taberna Los Pescaditos is located in the Barrio of Lavapies

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Taberna La Daniela is not far from Plaza Mayor on Calle Cuchilleros

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La Chata is on Calle Cava Baja in the barrio of La Latina

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Casa Alberto, founded in 1827, is one of the oldest bars in Madrid

Walking in the wine country of La Rioja

An old medieval church in the middle of wine country

One of my favorite places to go walking is among the grapevines. When I travel to Europe I always fit into my schedule a visit to wine country. I had the opportunity to do so when I visited the small village of Sajazarra in Spain. Months earlier while researching cities for my trip, I found a great place to stay. This small village is located in the province of La Rioja. The town is tiny and it consists of only 13.84 square kilometres (5.34 sq mi) and a population of around 137 people. The village is near a corner where three autonomous regions meet – La Rioja, Castilla and Leon, and the Pais Vasco. The Ebro river is not far and the city of Haro is the biggest around here. All these villages live off the wine they produce. Another small town seen in the distance at the foothill of the mountains is the village of Cellorigo. The population of that town is 13 people. I love small towns and any of these villages makes a great base for exploring the wineries around here. I wanted to witness the vendimia or grape harvest but I was early and that would not occur for a few more weeks. One afternoon during one of our walks, we found this small church. It used to be the church for the medieval town of Cillas. That town was abandoned in the 14th or 15th century. Excavations in the area revealed several tombs.  I will have more on our wine country adventures soon but for now I leave you with these images.

Sajazarra se encuentra en la región de La Rioja

Creo que uno de los mejores sitios para caminar es en medio de las viñas. Siempre que viajo a Europa trato de visitar regiones vinícolas. Durante mi ultimo viaje a España, tuve la oportunidad de visitar el pueblo de Sajazarra en La Rioja. Meses antes de mi viaje, investigaba mis rutas y encontré un lugar fabuloso donde quedarme por unos días. Este pequeño pueblito consiste de unos 14 kilometros cuadrados y tiene una población de 137 habitantes. El pueblo se encuentra cerca de tres regiones autónomas – La Rioja, Castilla y León, y el País Vasco. El río Ebro pasa cerca de aquí y la ciudad grande mas cercana es Haro. Todas estas villas viven de la producción de vino. En una de las fotos podrán ver un pequeño pueblo en la falda de la montaña. Ese es el pueblo de Cellorigo. Su población es de 13 habitantes. Usando uno de estos pueblos como base, podrán explorar las bodegas de la región.  Yo quería presenciar la vendimia pero me encontraba un poco temprano y no empezarían a recoger las uvas hasta unas semanas mas tarde. Echamos a caminar una tarde y dirigiéndonos al norte, nos encontramos con esta Ermita. La Ermita de Santa María de Cillas era la parroquia del pueblo medieval de Cillas. Ese pueblo fue abandonado en el siglo 14 o 15. Excavaciones en su alrededor revelaron varios sarcófagos.  Mas adelante les contaré mas acerca de nuestras aventuras por estas tierras de vino.  Les dejo con unas imágenes.

 

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Looking north toward the mountain range of Sierra de Cantabria

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The Ermita is located up on a hill

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The south side is the main facade

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The great afternoon light is quickly disappearing.

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Historical information is posted on site. Click the image to read more.

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You can barely see the small town of Cellorigo at the base of the rocky mountain on the left.

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Walking among nature’s finest