Monthly Archives: February 2014

Frigiliana in the Axarquía region of Spain

East of Malaga and north of Nerja

The village of Frigiliana is located about 50 km east of Malaga in southern Spain. The village is  very close to the coast and the town of Nerja. Excellent beaches are just a short drive away. This region is known as the Axarquía. That word is of Arabic origin and means “territory located east of a great city and dependent on it”.
When I arrived, it was clear that I was going to have to get lost in the narrow streets in order to capture some good photos. Frigiliana’s origin can be traced back to the Phoenicians and Romans but the current layout of the village is mostly due to the arrival of the Moors. The traditional Moorish architecture has been preserved thanks to conservation efforts. The town is a maze of narrow streets and steep hills with traditional white buildings.
After wandering the alleys of the Barrio Alto one afternoon, I wanted to stay late into the night so I could capture some night photos. I knew that once the night came, those streets would take on a totally different look. The few street lights came on and the place was surrounded in mysterious light. Near the church plaza, a few steep stairs go up Calle Zacatin. This is one of the most emblematic alleys of the Moorish Barrio. I climbed a couple of stairs and planted my tripod right in the center. I metered and composed my photo when suddenly the church around the block finished service. I was in the middle of a long exposure when I heard people coming behind me. The exposures would take a few seconds and I could not stop people from climbing the stairs and getting home. It occurred to me that I should incorporate these people into my images. I am not a street or portrait photographer I said to myself, but a real photographer deals with what they have. I waited for people to clear the street later so I would have plenty of other images to choose from. As it turned out, the image that looks best is that with the old man climbing the stairs. It is an image that makes me think about the history of this place and all those people who walked these streets before and all of those that will walk them in the future.

En la region de la Axarquía al este de Málaga

El poblado de Frigiliana se encuentra a 50 km al este de Málaga en Andalucía. El pueblo tiene playas cercas en la ciudad de Nerja que es donde me estaba quedando por unos días. Esta comarca se conoce como la Axarquía. Esta palabra es de origen Arabe y significa “territorio situado al este de una gran ciudad y dependiente de ella”.
Al llegar me dí cuenta de que iba a tener que caminar mucho y subir varias cuestas para poder tomar buenas fotos. Frigiliana fue poblada por los Fenicios y los Romanos pero su arquitectura y trazado de las calles se debe a su conquista por los Arabes. La parte mas alta del pueblo se conoce como el Barrio Alto y se compone de edificios blancos con callejones estrechos y cuestas muy empinadas alrededor de un monte.
Luego de callejear una tarde, decidí quedarme hasta el anochecer para tomar fotos de noche. Al caer la noche, los faroles le dan un aire misterioso a estos pueblos. Fue así que me encontré frente a la calle mas emblemática del pueblo. La calle del Zacatín es un callejón peatonal compuesto de anchos escalones que suben una cuesta. La luz me gustó mucho y decidí pararme con mi tripode para tomar un par de fotos. Mientras enfocaba y calculaba la exposición, la iglesia terminaba su misa y los feligreses salían. Alguna gente subía por el callejón y me interrumpían las fotos. Tendría que esperar a que se despejara la calle. Pero se me ocurrió que un verdadero fotógrafo tiene que entendérselas con cualquier situación. Debería integrar la gente en mis fotos. Luego al revisar mis fotos me daba cuenta que las tomas mas interesantes incluían a los paisanos. Mi foto favorita es esta donde un viejito subía las escaleras del callejón. Es una imágen que me hace pensar en la historia de este pueblo y en toda la gente que ha caminado por esta calle y que caminarán por ella en el futuro.

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia

Looking north towards the Barrio Alto.

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia

Looking to the southeast

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia

Typical small apartment with terrace.

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia

Pedestrian street in the Barrio Alto

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia-zacatin

Old man climbing the stairs in Calle del Zacatin

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia-zacatin

Old lady going home after church

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia-callejon de las animas

Callejon de Las Animas translates to Alley of the Spirits

frigiliana-barrio alto-andalucia-andalusia-spain-españa-axarquia-bar virtudes

Bar Virtudes is a busy spot in town

Mercado San Miguel in Madrid

Mercado San Miguel is located near Plaza mayor

Mercado San Miguel is located near Plaza Mayor in Madrid’s historic center. It is not the typical market that you find throughout Spain. It is an upscale market that attracts lots of tourists but it is worth visiting. I am sure you will find something to satisfy your hunger. I wandered around looking for a quick bite to hold me until dinner. I ran into sushi, seafood and beef from Galicia, hamburgers, sidra and Cabrales cheese from Asturias, a wine bar, sangria made with Port wine, a good variety of croquetas, chorizos, jamon, olives, and all kinds of pastries and sweets. Of course you will also find the traditional Pintxos, Montaditos, and Tapas. My favorites were the croquetas de gambas or shrimp croquettes. Always ask for the local markets whenever you travel. They are full of tasty surprises. Madrid is a big city and it has many more traditional markets. I will talk about some of these markets soon.

These are some of my favorite markets:
Mercado Central de Abastos de Jerez
La Boqueria en Barcelona

Una gran variedad de Pintxos, Montaditos, y Tapas

El Mercado San Miguel se encuentra cerca de la Plaza Mayor en el centro histórico de Madrid. Este no es un mercado típico como los que encontrarán por España. Es un mercado mas lujoso que a pesar de atraer muchos turistas, merece una visita. De seguro que podrán encontrar algo para quitarles el hambre luego de tanto caminar por la ciudad. Aquí encontrarán sushi, mariscos y carnes de Galicia, hamburgers, sidra y queso Cabrales de Asturias, vinos, sangría hecha con Porto, gran variedad de croquetas , chorizos, jamón, aceitunas, y toda clase de postres y dulces. La variedad de Pintxos, Montaditos, y Tapas es casi infinita. Les recomiendo las croquetas de gambas. Siempre pregunten por los mercados centrales cuando viajen. Encontrarán muchas sorpresas sabrosas. Madrid es una ciudad grande que cuenta con varios mercados tradicionales. Pronto les contaré de algunos de estos mercados.

Estos son algunos de mis mercados favoritos:
Mercado Central de Abastos de Jerez
La Boqueria en Barcelona

madrid-spain-mercado san miguel-windows

The main entrance at Mercado San Miguel

madrid-spain-mercado san miguel-jamon iberico

Jamon Iberico de Bellota

madrid-spain-mercado san miguel-olives

All kinds of Olives in this corner

madrid-spain-mercado san miguel-meating point-hamburguers-chuleton

Steaks, Hamburgers, and even Sausages at the Meating Point

madrid-spain-mercado san miguel-sangria

Fresh Sangria prepared with Porto Wine

madrid-spain-mercado san miguel-windows

Another view of the glass windows