Monthly Archives: June 2013

A quick fishing trip to Loreto in Baja California Sur

Loreto was the capital of Las Californias

After a few months at work I was feeling very stressed and in need of some relaxation. I decided it was time for some fishing so I booked a trip to Loreto in Baja California Sur. When I lived in California a few years earlier, I attended the San Mateo Sportsman’s Exhibition and met some people who recommended a visit to Loreto as a fishing destination. Thru the years, I had followed the fishing reports coming out for this location and was looking forward to some great fishing.

Loreto was the first Spanish settlement on the Baja California Peninsula. It served as the capital of Las Californias from 1697 to 1777. The city of is located on the coast of the Sea of Cortés about 350 km north of La Paz and over 1100 km south of San Diego. The town was founded in 1697 by Jesuit missionaries as the Misión Nuestra Señora de Loreto.

The city is now a tourist resort, catering mostly to fishermen who hire Pangas and search for Dorado or Mahi-mahi in the waters of the Loreto Bay National Marine Park. The Panga is a type of open fishing boat common throughout much of the developing world. The original Panga design was developed as a way to provide an economical fishing vessel to the world’s poor fishermen. It runs on small to medium size outboard engines, it is lightweight, requires little fuel, and is very seaworthy.

I was recommended a local fishing captain who owned a larger Panga. He lived close to where I was staying so I crossed the street and rang the door bell. His wife answered and told me to come back later because he was taking his afternoon siesta and he should not be bothered. I am glad I returned to arrange a trip the next day. He turned out to be a great guy. We obviously had different backgrounds in life but we shared the same passion for fishing.

Don’t ask me how the fishing went. I landed in the middle of a transitional season and it was difficult to find the fish. I still managed to find a couple of Dorados but nothing out of the ordinary. I still had lots of fun and enjoyed the trip.

You can see another photo of some amazing rocks off Isla Coronado in the Loreto Bay here.

La Bahia de Loreto es una reserva natural

Después de unos cuantos meses duros en la oficina, necesitaba una distracción. Decidí que era hora de ir a pescar así que organizé un viaje a Loreto en Baja California Sur. Cuando vivía en California, entré a una exhibición de viajes y aventuras llamado el San Mateo Sportsman’s Exhibition. Allí conocí mucha gente que me recomendaban visitar Loreto. Por muchos años seguía los reportes que salían de este destino y sabía que era un paraiso para los entusiastas del mar.

Loreto fue el primer asentamiento Español en la península de Baja California. Sirvió como la capital de Las Californias de 1697 hasta el 1777. La ciudad se encuentra en la costa del Golfo de California también conocido como el Mar de Cortés. La ciudad está situada a 350 km al norte de La Paz y sobre 1100 km al sur de San Diego. El pueblo fue fundado por misioneros Jesuitas como la Misión Nuestra Señora de Loreto.

La ciudad es un area turística que atrae muchos pescadores. Estos amantes de la pesca deportiva salen en Panga buscando Dorado o Mahi-mahi por las aguas del Parque Marino de La Bahía de Loreto. La Panga es un tipo de embarcación muy comun por el mundo. El diseño original fue desarrollado para ayudar a los pescadores artesanales de escasos recursos económicos. Esta lancha corre facilmente con motores fuera de borda no muy poderosos. Las Pangas son livianas, requieren poco combustible, y son muy seguras en mar abierto.

Me recomendaron un capitán que tenía su propia Panga. El vive cerca de donde me alojaba así que cruzé la calle y toqué en la puerta. Su esposa abrió la puerta y me dijo que volviera luego ya que el pescador estaba tomando su siesta por la tarde. Luego volví mas tarde y pude hablar con el hombre. Era una gran persona. Teníamos diferentes vidas pero ambos compartíamos la misma pasión por la pesca.

No me pregunten como fue lo de la pesca. Llegué a ir en temporada de transición y los peces no corrían por ahí en ese momento. Logré capturar un par de Dorados pero no era nada extraordinario. Al menos descubrí un paraiso nuevo al que quiero volver.

Pueden ver otra foto de unas rocas impresionantes frente a Isla Coronado en la Bahía de Loreto aquí.

sunrise Loreto Sierra

Early morning light glowing on the Sierra behind Loreto.

panga fishing captain loreto

If this was my job I would be happy too!

sea lions loreto bay

Even Sea Lions need to take a siesta

rocks isla coronado loreto

More amazing rocks off Isla Coronado in Loreto Bay.

panga boat loreto mexico

The wide flared bow of the Panga makes it a very seaworthy boat.

Les Deux Plateaux – communément appelé Colonnes de Buren

A creation of the French artist Daniel Buren

Les Deux Plateaux or as is more commmonly known, Buren’s columns, is an art installation completed in 1986 and later restored. It is located in the Cour d’Honneur or inner courtyard of the Palais Royal in Paris, in the immediate vicinity of the Ministry of Culture and of the Comédie-Française. The installation is the creation of the French artist Daniel Buren who is often referred to as “the stripe guy”.

Some of the columns extend below ground level and are surrounded by pools of water. The project has been very controversial and criticized for its high cost. The columns had to be restored at a cost of nearly three times more than the original price of installation.

Les Deux Plateaux, Daniel Buren’s installation dating from 1986, and restored in 2010 can be seen across the Palais Royal – Musée du Louvre metro station.

This was my first attempt at night photography and as expected the image has some problems. Nevertheless, I think it is an interesting perspective of these columns. I have heard many interpretations of this art installation and I am very interested in hearing yours. Please let me know your interpretation.

Les Deux Plateaux Colonnes de Buren Columnas de Buren Buren's Columns

Les Deux Plateaux – Daniel Buren’s installation near the Palais Royal – Musée du Louvre metro.

Les Deux Plateaux es conocida como las Columnas de Buren

Les Deux Plateaux es tambien conocida como las Columnas de Buren. Es una obra de arte completada en 1986 y luego restaurada. Está localizada en el campo interior o Cour d’Honneur del Palais Royal en Paris, en las inmediaciones del Ministerio de Cultura y de la Comédie-Française. Es una obra de Daniel Buren. Este artista Francés es conocido como el hombre de las rayas.

Algunas de las columnas se siembran bajo el nivel del patio y estan rodeadas de agua. El proyecto es muy controversial y lo criticaron por tener un costo muy alto. Las Columnas tuvieron que ser restauradas a un costo mayor que el de la instalación.

Para llegar a Les Deux Plateaux, tomen el metro hasta la estacion de Palais Royal – Musée du Louvre.

Esta ha sido mi primera experiencia tomando fotografía de noche y tal como me lo anticipaba, la imagen tiene sus defectos. Aun así, creo que resulta ser una perspectiva interesante de esta instalación. He escuchado varias interpretaciones de esta obra y me interesa saber cual es la de ustedes. Me dejan saber.

The Travel Photographer’s Dilemma – what lens to take

El dilema de los fotógrafos al viajar

Cuando leo las discusiones de fotografía en la Web, me encuentro con esta pregunta frequentemente. La pregunta usualmente empieza algo así como esto. “…Viajo a este sitio o lugar. Pensaba traer los objetivos 18-200mm, el 35mm, el 50mm, el 85mm, y el 24-70mm. Quisiera viajar mas ligero pero no me puedo decidir que equipo dejar atrás…” Veo que esta pregunta se repite una y otra vez para cualquier destino. Ya se imaginan, cada destino requiere equipo diferente. Si lleguan a leer un reportaje del fotógrafo cuando regresa, ya verán como no terminó usando alguno de esos objetivos. Yo personalmente he caido en esa falacia y he llevado mas equipo de lo necesario. Prácticamente he llevado equipo fotográfico a darse un paseito.

Los fotografos deben considerar todo el peso que llevan. Las lineas aereas imponen limites de peso. Cada gramo tambien cuenta cuando se trata de tu espalda y tus rodillas. Muchas veces he dejado algún objetivo atrás en la caja fuerte del hotel al tratar de anticipar que equipo necesitaré para el día. Luego al regreso, me arrepiento de no haberlo traido ya que hubiera sido práctico. Les sugiero que piensen bien y no lleven equipo demas. Les salvará la espalda y los obligará a ser mas creativos al tomar fotos.

Hace unos años atrás, compré mi primera cámara digital. Era una Nikon D70. No contaba con una gran colección de objetivos. Simplemente decidí viajar con el objetivo mas liviano y con mejor definición. El 50mm f/1.8 era lo mejor que tenía en el momento. Las imágenes que aquí ven son de un viaje a Costa Rica y todas fueron tomadas con ese objetivo. Quizás han visto la imagen de Las Cataratas de La Fortuna aquí en mi blog. Esa foto tambien fue tomada con el 50mm. La pueden ver aquí. Un objetivo de 50mm no es el primero en que los fotógrafos de paisaje y naturaleza piensan pero les aseguro que obtendrán resultados muy buenos.

What lenses should the travel photographer take

When I read the travel photography forums, I see this question being asked very frequently. It usually goes like this – “…I am traveling to so and so places. I am thinking of bringing the 18-200mm, the 35mm, the 50mm, the 85mm, and the 24-70mm lenses. I want to travel lighter but I can’t decide what to leave behind…” I see this question repeated all the time for any destination. As you may imagine, each destination is different and requires different equipment. If you read their trip report when they come back, you will see that they only used a lens or two. I myself have fallen in this trap and ended up taking a lens for a ride that was never taken out of the bag.

Photographers really should consider all the extra weight they will have to carry and whether they will actually use all this equipment. When we see an image developing in front of our eyes, we may not have the time to react quickly and change lenses. Sometimes I try to anticipate what lens to use on a particular day and leave a lens behind in the hotel room safe. Later I may regret not bringing that other lens. I would suggest that you take a minimum number of lenses. It will save your back and it will force you to be more creative with your shots.

A few years ago, I acquired my fist digital camera, a Nikon D70. My lens collection was not large. I only had a cheap zoom lens and a 50 mm f/1.8 prime lens. I decide to take only one lens with me. The 50mm lens was very light and very sharp. These images of a trip to Costa Rica were all captured with that lens. The image of La Fortuna Waterfall here in my blog was also captured with the 50 mm f/1.8 lens during this trip. That image can be found here. A 50 mm lens is not the first lens that landscape photographers would think of selecting but it sure does the job nicely.

50mm lens Grecia Costa Rica Posada Mimosa

The 50mm lens provided the longer reach for capturing this corner at Posada Mimosa outside the town of Grecia.

iglesia san rafael zarcero costa rica

Iglesia San Rafael in the town of Zarcero, Costa Rica

hearty breakfast

Hearty breakfast for the day’s adventures.

guest house Playa Carrillo Costa Rica

Guest house in the town of Playa Carrillo, Costa Rica

Costa Rica mahi mahi

Mahi mahi costarricensis – this one will make a fine dinner

chorotega pottery costa rica

Chorotega pottery on the side of the road in the town of Guaitil

Montserrat – the serrated mountain near Barcelona

El Monasterio de Montserrat está ubicado en plena montaña

 
En un día de Julio y bajo una ola de calor que no había sido vista desde muchos años, decidimos visitar el Monasterio de Montserrat. Para llegar se debe tomar un tren local desde la Plaza España en Barcelona. Subirán en un tren de cremallera o en un funicular al Monasterio que queda empotrado en medio de la montaña. El viaje dura alrededor de dos horas tomando en cuenta el metro hasta Plaza España. Les sugiero ir cuando el clima esté mas fresco o les resultará un día largo y pesado con el calor. Es posible caminar por las montañas y hay un par de rutas con unas vistas espectaculares. Quisiera volver para recorrer una de estas rutas.

Se respira un aire de mucha paz aquí arriba. El complejo es muy bonito y los alrededores son verdaderamente impresionantes. En dias claros se puede ver mucho de la región. Espero que nunca ocurran derrumbes de montaña o quedará todo destruido ya que como pueden ver en una de las fotos, el monasterio está situado al pie de una pared vertical de roca.

Mas información en Montserrat Visita

 

Montserrat – the serrated mountain in the outskirts of Barcelona

 
On a hot July day in the middle of a heat wave not seen in many years, we decided to visit the Monastery of Montserrat. The Monastery can be reached by local train from Barcelona’s Plaza Espanya. The trip will take a couple of hours taking into account the metro ride to Plaza Espanya. A rack railway or a cable car will take you to the Monastery which sits on the mountain hillside. I would suggest visiting on a cooler day otherwise it will turn out to be long day. It is possible to hike around the mountains and there are a couple of trails with impressive views. I would love to return and hike the trails.

It is a Monastery so there is an air of peace and tranquility up here. The complex sits in a spectacular setting. Hopefully there are no rock slides or the place will be destroyed. As you can see in one of the photos, the Monastery is built right against the mountain.

More information at Montserrat Visita

 

montserrat catalunya spain

Elaborate ironwork fence resembling the mountain

montserrat candelabra

Candelabra under the main entrance portal

vallmitjana montserrat sculpture

Christ and the twelve apostles on the main entrance to the Cathedral – by the sculptor Agapit Vallmitjana

montserrat candleholder

A candlestick holder hangs inside the Cathedral

montserrat mountains

The Monastery is built right under the mountains