Monthly Archives: May 2013

Fuet and Turrón at La Boquería market in Barcelona

Hungry for some Fuet or Turrón de Pistachio?

Here are a couple of tasty surprises you may find at the Mercado de La Boquería in Barcelona.
The Catalan word “fuet” means whip or “fuete” or “látigo” in Spanish. This sausage is shaped in a long and thin round form resembling a horse whip.
My favorite food surprise has to be the Turrón de Pistachio. You may want to bring back a whole suitcase full of these.

El Mercado de La Boquería en Barcelona está lleno de delicias

La palabra Catalana “fuet” significa fuete o látigo en Castellano. Este embutido tiene forma larga y redondeada. Se parece al látigo usado para azotar a los caballos.
Mi delicia favorita ha sido el Turrón de Pistachio. Van a querer traer una maleta llena de ellos.

iberico ham jamon boqueria barcelona

Jamón Ibérico

fuet de esteri fuet de caldes

Fuet and Llonganissa are part of the Catalan gastronomic treasures

turron pistachio boqueria barcelona

Turrón de Pistachio is sweet and moist

pears peras boqueria market mercado barcelona

Grab a couple of fresh Peras and sit down to eat in La Rambla across the street.

The Tarragona Cathedral was built on top of a Roman temple

Catedral de Santa María de Tarragona

La Catedral de Santa María de Tarragona está construida en la parte más alta de Tarragona, sobre un lugar que ocupaban con anterioridad un templo romano, una catedral visigótica y una mezquita árabe. Se declaró monumento nacional en 1905. Tiene semejanzas a modelos franceses como la catedral de Amiens y sobre todo la de Reims. El parteluz o mainel de la puerta es una escultura de la la Virgen en cuyo pedestal tiene representadas escenas del Génesis con la creación de Adan y Eva y el Pecado original. Un gran rosetón que mide once metros de diámetro está situado sobre la puerta principal. Se estima que la nueva catedral se comenzó a construir alrededor del año 1171. Tras un studio del subsuelo de la Catedral, se han hallado indicios que bajo la misma se encuentra el templo romano dedicado a Augusto.

tarragona cathedral front view carrer major

Approaching the Cathedral from Carrer Mayor

tarragona cathedral front entrance facade

Front entrance resembling the Reims Cathedral

tarragona-bell-tower

Side view

Traces of a roman temple were found under the Cathedral

The Cathedral of Santa Maria de Tarragona is built on the highest part of the city over the remains of a roman temple, a visigothic church, and an arab mosque. The Cathedral was declared a national monument in 1905. The main entrance has similarities with those in the Cathedrals of Amiens and Reims. A statue depicting the Virgin Mary divides the entrance in two. Its pedestal shows scenes of the Genesis, with the creation of Adam and Eve and the Original Sin. A large rose window with a diameter of 11 meters is situated above the main entrance. Construction of this new Cathedral is estimated to have begun around 1171. Traces of a temple dedicated to the Roman emperor Augustus were found under the nave.

Cuy chactao – What’s for dinner?

Cuy chactao una especialidad de la cocina Peruana

 
Que hay de comer? Pues si quieren algo diferente sugiero que prueben el Cuy. El conejillo de Indias o Cuy (Cavia porcellus) es una especie de mamífero roedor originaria de la región andina de América del Sur. En Puerto Rico los llamábamos Güimo pero eran mascotas y no para comer. En Bolivia, Ecuador, y el Perú se crían para comer y gastrónomos famosos lo consideran un manjar. La carne posee un alto valor nutritivo con poca grasa y mucha proteína. El Cuy chactao es un plato típico de la cocina peruana, especialmente de la región de Arequipa. Se trata de un Cuy frito en abundante aceite. Es un plato bien condimentado y te lo presentan con el animal completo con las patitas y sonriendo. Es un plato muy apreciado en las zonas andinas donde muchas familias pobres los crian en casa. Nunca olvidaré cuando me trajeron un plato de Cuy chactao en Arequipa. No teman, no les demuestro esa foto. Era la segunda noche en Perú y era la especialidad de la casa. Les recomiendo el restaurante Ary Quepay en la avenida Jerusalén.
 
La foto que ven fue tomada en el Valle Sagrado de los Incas en las afueras de Cusco. Específicamente en el pueblo de Pisac. Caminaba por el Mercado y el aroma de comida asada me atrajo. Me encontré con esta escena donde los animales esperan ansiosos su inevitable fortuna al lado de un asador. Pueden escoger su Cuy y se lo preparan rapidamente.

cuy in pisac peru in the sacred valley valle sagrado inca

Cuy being raised in a pen in Pisac, Peru.


 

A specialty of the Arequipa region in the south of Peru

 
What’s for dinner? If you want to try something different I would suggest that you try some Cuy. the Guinea Pig or Cuy (Cavia Porcellus) is a mamiferous rodent originating from the Andean region in South America. In Puerto Rico they are called Güimos. They are raised for food in Bolivia, Ecuador, and Peru and gastronomic experts consider them a delicacy. The lean meat is very nutritious and is very low in fat and high in protein content. Cuy chactao is a typical dish of the peruvian cuisine, specially from the southern region of Arequipa. The whole animal is deep fried and served with potatoes and corn. The animal arrives at you table smiling. Many poor families raise them at home and it serves to supplement their diet. i will never forget when they brought me a plate of Cuy chactao in Arequipa. Don’t worry, I will not show you that photo. I would recommend the Ary Quepay restaurant on Avenida Jerusalén.
 
The photo seen here was captured in the Inca Sacred Valley near Cusco. More specifically, in the town of Pisac. I was wandering around on market day and the aroma of food attracted me to this corner. The animals were kept next to the asador or grill. You can select your Cuy and it will be prepared quickly.

The Doors of La Sagrada Familia in Barcelona

Detalle de una de las puertas de la Sagrada Familia en Barcelona

Tomarles fotos a estas puertas es muy facil gracias a que tienen un color muy neutral.
Esta imagen fue tomada con mi lente favorito – el AF-S VR Micro NIKKOR 105mm f/2.8G.

El proceso de diseño, fabricación, montura, y acabado tomó varios años. Josep Mª Subirachs quería hacer de las puertas centrales un homenaje a las escrituras. Al principio muchos consideraban el diseño muy monótono pero luego cambiaron de opinión al ver el resultado final. Las letras fueron talladas una a una por Ramón Millet quien llegó a inscribir detalles personales entre ellas. Para la última transformación Subirachs enlist la ayuda del ingeniero químico Joan Guasch para darles un toque dorado.

sagrada familia barcelona doors puertas

Doors of La Sagrada Familia – Barcelona

The doors were built by Subirachs, Millet, and Guasch

Photographing these doors is very easy since they are mostly neutral gray.
This image was captured with my favorite lens – the AF-S VR Micro NIKKOR 105mm f/2.8G.

The process of design, fabrication, installation and finishing took several years. Josep Mª Subirachs wanted the doors to be a celebration of the scriptures. Originally, many considered the design too monotonous but quickly changed their mind after seeing the final result. The letters were carved one by one by Ramón Millet who inscribed personal details in between the words. For the final transformation Subirachs enlisted the help of Joan Guasch who was a chemical engineer. Guasch applied a gold plating to a few selected words.

Tall ship Juan Sebastián de Elcano visits Florida

Tall ship moors at Port Canaveral

These are a couple of images the tall ship “Juan Sebastián de Elcano”. The photos were captured as we headed out of Port Canaveral for an offshore fishing trip last week. The ship had stopped briefly in port while cruising to Newport. Unfortunately, I could not schedule a visit since the ship was leaving on Friday. I wish it had stayed for the weekend.

As part of its 84th Training Cruise the “Juan Sebastián de Elcano” tall ship was participating in the ‘Tall Ships Race’ with other South American training ships, starting in San Juan (Puerto Rico) and following the route of Juan Ponce de León in 1513. The ship was also taking part in the festivities to celebrate the 500th Anniversary of the discovery of the Pacific Ocean in Colón (Panama), the 500th Anniversary of the discovery of Florida (USA), and the 525th Anniversary of the Royal Netherlands Navy in Den Helder (Holland).

 

Buque escuela hace una parada en Port Canaveral

Aqui ven unas fotos de el Buque Escuela Juan Sebastián de Elcano. Las fotos fueron tomadas en Port Canaveral mientras saliamos a pescar a alta mar. El barco entraba a puerto  por solamente 3 días. Desafortunadamente no contaba con el tiempo para arreglar una visita abordo.

Durante el LXXXIV Crucero de Instrucción se participará, junto a otros buques-escuela hispanoamericanos, en la regata de “Grandes Veleros” que partirá de San Juan de Puerto Rico, conforme a la ruta que siguió Juan Ponce de León en 1513. Además participará en los actos conmemorativos del V Centenario del descubrimiento del Océano Pacífico en Colón (Panamá),  el V Centenario del descubrimiento de la Florida en Miami y los actos conmemorativos del 525 aniversario de la Armada holandesa en Den Helder (Holanda).

 

elcano port canaveral

Juan Sebastian Elcano photographed as the sun was rising

 

elcano-bow

View of the ships’s bow

 

elcano-bandw

The tall ship is moored at the cruise ship terminal in Port Canaveral

 

Arecibo Puerto Rico – home of the Observatory

I have met some very good friends from Spain so this time I will be posting something in both English and Spanish. Besides, I also need to practice my Spanish which is becoming a little bit rusty. You can scroll down after the photo for the English version.

La Villa del Capitan Correa

Ayer se celebraba el Día de Las Madres y me encontré recordando el pasado. Así que estoy escribiendo sobre la ciudad natal de mi madre – la ciudad de Arecibo, en Puerto Rico. Arecibo es el municipio más grande en terminos de área en Puerto Rico. La ciudad es una municipalidad en la costa norte de Puerto Rico y se encuentra frente al Océano Atlántico. El pueblo se encuentra en la costa norte a unos 80 km al oeste de San Juan. Algunos pueblos vecinos son Hatillo al oeste y Barceloneta al este.

Es posible que conozcan la ciudad por el Observatorio Astronómico de Arecibo, que alberga a uno de los radiotelescopios más grande y más potentes del mundo. El Observatorio existe para conducir estudios científicos, pero el complejo parece ser un buen lugar para rodar películas de Hollywood.

Arecibo también se conoce como “La Villa del Capitán Correa” después de que Antonio de Los Reyes Correa, como miembro del ejército Español defendió Arecibo de una invasión Británica encabezada por el Contraalmirante William Whetstone en 1702.

Arecibo fue colonizado en 1556 y es una de las ciudades coloniales más antiguas en Puerto Rico. Fue el tercer asentamiento Español de la Isla después de Caparra (San Juan) y San Germán. El nombre proviene del Cacique Taíno Arasibo que gobernó el asientamento Taíno que entonces se llamaba Abacoa. La Catedral de San Felipe en el centro de la ciudad es la segunda iglesia mas grande de Puerto Rico después de la Catedral de San Juan. La iglesia original fue construida a mediados del siglo XVII y fue destruida por varios terremotos. El terremoto de 1918 dañó la bóveda tan mal que fue reemplazada por una cubierta plana de hormigón. Ese terremoto se conoce como el terremoto de San Fermín o el terremoto de Puerto Rico de 1918. Fue un terremoto muy fuerte que sacudió la isla de Puerto Rico con una magnitud estimada en 7,5. El terremoto provocó un tsunami con olas que barrieron la costa del oeste de la Isla y causó muchos daños y muertes.

En 1898 los Españoles construyeron el Faro de Arecibo, que todavía está en uso. Hoy existe un pequeño parque que rodea el faro. La foto que aquí ven fue tomada desde la cubierta de este parque. Lo que no se ve en esta foto es que el Océano Atlántico es muy profundo muy cerca de la costa. La parte más profunda del Océano Atlántico, que forma parte de la trinchera de Puerto Rico se encuentra muy cerca de esta costa. Este punto tiene una profundidad de hasta 8380 metros. Esta es una de las cosas que mas me impactó al observar esta costa tan bonita. El agua es muy profunda y muy azul a pocos metros de la playa. A los amantes de la pesca deportiva les interesará saber que por aquí corren unas Agujas Azules o Marlin Azul enormes muy cerca de la costa. Varios torneos de pesca se celebran todos los años.

 

arecibo lighthouse puerto rico

Chairs on deck in Arecibo

Home of the Arecibo Observatory

Yesterday was Mother’s day and I found myself reminiscing. So I am writing about my mother’s hometown – the city of Arecibo in Puerto Rico.
Arecibo is the largest municipality by area in Puerto Rico. The town is a municipality in the northern midwest coast of Puerto Rico and located by the Atlantic Ocean.
Located on the north coast about 80 km west of San Juan. Neighboring towns are Hatillo to the west, and Barceloneta to the east.

The town may be best known for the Arecibo Observatory which houses the largest single-unit radio telescope ever constructed and one of the world’s most powerful radar-radio telescopes.
While the Observatory exists to support scientific studies, the complex is a popular place for filming Hollywood movies.

Arecibo is also known as “La Villa del Capitán Correa” (Captain Correa’s Villa) after the Puerto Rican Antonio de Los Reyes Correa, who as a member of the Spanish Army defended Arecibo from a British invasion led by rear-admiral William Whetstone in 1702.

Arecibo was settled in 1556 and is one of the oldest colonial towns in Puerto Rico. It was the Island’s third Spanish settlement, after Caparra (San Juan), and San Germán. It is named after the Taíno Cacique Arasibo who ruled the Taíno town then named Abacoa. The town’s Cathedral of San Felipe is Puerto Rico’s second-largest church after the Cathedral of San Juan. The original church was built in the middle of the 17th century and was destroyed by several earthquakes. The 1918 earthquake damaged the vault so badly that it was replaced by a flat concrete roof. That earthquake is known as the San Fermín earthquake or the Puerto Rico earthquake of 1918. It was a major earthquake that struck the island of Puerto Rico in 1918. The magnitude of the earthquake was estimated at 7.5 and triggered a tsunami with large waves that swept the west coast of the island and is remembered as one of the worst natural disasters that have struck the island.

In 1898 the Spaniards built the Arecibo Lighthouse which is still in use. A small park, Arecibo Lighthouse and Historical Park, surrounds the lighthouse. This photo was taken from the deck of this park.
What you can’t see in this photo is that the Atlantic Ocean gets very deep very close to shore. The deepest part of the Atlantic Ocean which is part of the Puerto Rico Trench is located out in front. It has a maximum depth of at least 8380 meters. This is one of the things that will strike you as you observe the sea from this shore. The water is very deep and very blue just a few meters from the coast. Big Blue Marlin swim very close to shore and several sport fishing tournaments are held every year.

My version of La Tour Eiffel

I went to Paris and this is my photo of La Tour Eiffel

La Tour Eiffel is the cultural icon of France and one of the most recognizable structures in the world. Capturing its beauty and immensity is not easy. Every visitor has to walk away with a photo of the tallest structure in Paris. No matter what angle I tried I was not happy with the images I took. I guess I am very critical of my work. Everything I took does not look original. “It has been done before” – I tell myself. But then while walking along the Rive Gauche I found this scene. I take the photo and I am happy to have a “different” image even though it has been done before too.

Como voy a conseguir una foto original si la he visto mil veces

La Torre Eiffel es el ícono cultural de Francia y es una de las estrucutras mas reconocidas mundialmente. Capturar su belleza y grandeza de una manera original no es fácil. Todo visitante a Paris se lleva una foto de esta torre. No encontraba el ángulo perfecto para tomar una foto original. No estaba contento con las fotos que tomé. Ya las había visto antes mil veces. Ya estaba dispuesto a marcharme sin mi foto original. Pero de momento cuando pasaba por el Rive Gauche, me tropezé con esta imagen. Se me ocurrio que seria un buen souvenir. Ahora estaba mas contento pues me marchaba con una foto un poco mas “diferente” aunque también la he visto mil veces.

paris bookseller tour eiffel rive gauche

Image captured at one of the bookseller stands on the Rive Gauche